О том, как нашлось Кольцо 32 глава




ужасно - отпускать его... прямо к Врагу в зубы! Мы должны его остановить!

- Конечно, должны! - поддержал приятеля Пин. - Ну мыслимо ли сейчас

туда лезть! Вот он и не может решиться: понимает, что одного мы его не

отпустим, а просить нас идти в Мордор - не хочет... Мог бы, правда, и

догадаться, что мы без всяких просьб, сами пойдем - если не сумеем его

удержать.

- Эх, не знаете вы хозяина, - вмешался Сэм. - Это он-то не может

решиться? Да он небось уже в Лориэне решился! Ну на кой ему, скажите, Минас

Тирит? Ты уж не сердись, - ища глазами гондорца, добавил Сэм. И вдруг

обеспокоено воскликнул: - А где же Боромир? Он ведь еще с вечера вроде как

не в себе... Ну да ладно, у него дом рядом, ему не до нас... А хозяин, он

давно уж решил, что пойдет в Мордор. Решить-то решил, да побаивался. Ему и

сейчас, ясное дело, страшно. Он, конечно, много кой-чего повидал с тех пор,

как ушел из Торбы - раз не выбросил это треклятое Кольцо в Реку и не удрал

куда глаза глядят... Ну а все-таки страх его гложет. Да и кто тут не

испугается, хотел бы я знать? А про нас про всех он понимает, что мы его не

бросим - это-то ему главная помеха и есть. Потому как у него решено идти

одному. Он вот сейчас вернется, и мы еще хлебнем с ним горя - попомните мои

слова, - он ведь никого в Мордор брать не захочет!

- А Сэм-то, пожалуй, прав, - задумчиво сказал Арагорн. - Так что же нам

делать?

- Не пускать его! Ни в коем случае не пускать! - вскричал Пин.

- У нас нет на это права, - возразил Арагорн. - Он Главный Хранитель и

один отвечает за судьбу Кольца. Мы не должны диктовать ему свою волю. Не

должны, да и не можем: слишком грозные силы втянуты в борьбу за Великое

Кольцо.

- А тогда пусть скорей возвращается, и будь что будет, - жалобно сказал

Пин. - От такого ожидания и рехнуться недолго. Час-то, наверно, давно

прошел?

- Гораздо больше, чем час, - подтвердил Арагорн. - Пора бы ему

вернуться.

Хранители встали, и в это мгновение из-за деревьев вышел Боромир,

растерянный и угрюмый. Он приостановился, словно пересчитывая своих

спутников, и молча сел на траву немного поодаль от них.

- Где ты был, Боромир? - спросил его Арагорн. - Тебе не встретился

Фродо?

- Встретился, - чуть помедлив, ответил гондорец. - А потом исчез. Я

уговаривал его пойти в Минас Тирит... и погорячился... И он исчез. Видимо,

надел Кольцо. Исчез, как сквозь землю провалился. Мне не удалось его

разыскать. Я думал, он уже вернулся.

- И тебе больше нечего сказать? - мрачно нахмурившись, спросил гондорца

Арагорн.

- Сейчас - нечего, - с усилием проговорил Боромир.

- Да это как же? - испуганно воскликнул Сэм. - Его же нельзя надевать!

От него же, один только Враг знает, какие беды могут стрястись!

- Ну, он его, наверное, сразу и снял, - рассудительно сказал Мерри. -

Вроде Бильбо, когда ему хотелось отделаться от незваных гостей.

- А куда он хоть пошел-то? - взволнованно вскричал Пин. - Его ведь

целую вечность нету! Где он?

- Когда ты его видел, Боромир? - спросил Арагорн.

- Полчаса... а может, час назад, - неуверенно отозвался гондорец. - Он

исчез... Я долго его искал. Я не знаю! Не знаю!.. - Боромир обхватил руками

голову и умолк.

- Целый час? - простонал Сэм. - Скорей! Пойдемте! Надо его найти! - Сэм

бросился в лес.

- Подожди! - тревожно окликнул хоббита Арагорн. - Поодиночке нельзя!

Надо разделиться на пары!..

Но никто его не слушал. Сэм уже подбегал к лесу. Мерри с Пином мчались

вдоль берега Реки. "Фродо! Фродо!" - кричали они, и гулкое эхо далеко

разносило их звонкие голоса. Леголас и Гимли тоже скрылись в лесу.

Арагорн рванулся за Сэмом, потом остановился и крикнул Боромиру:

- Приди в себя! Сейчас некогда разбираться, что ты учинил с Фродо. Беги

за Пином и Мерри. Охраняй их и, если Фродо не отыщется, возвращайся сюда. Я

тоже скоро вернусь.

Боромир побежал вдоль Реки. Арагорн - вверх по склону горы. Он догнал

Сэма у лужайки, окаймленной с трех сторон горными рябинами. Тяжело

отдуваясь, хоббит разглядывал Тол Брандир, словно Фродо мог перенестись туда

на крыльях.

- Пойдем вместе, - сказал ему Арагорн. - Никто из нас не должен бродить

здесь в одиночку. Того и гляди, грянет какая-нибудь беда. Я ее чувствую.

Скорее! Мы подымемся на Амон Ведар и посмотрим, что творится вокруг. Фродо,

по-моему, пошел именно туда. Так что не отставай и смотри в оба. - Арагорн

быстро зашагал к обзорному сторожевому посту.

Сэм не смог угнаться за следопытом. Потеряв его из виду, он

остановился.

- Не умеешь как следует работать ногами - работай головой, -

посоветовал он себе. - У гондорца нету привычки врать. Да только вот

рассказал он вроде бы не все. Что-то новое испугало хозяина, и его вдруг

сразу как стукнуло - уходить. А куда? Ясное дело, но восток. Без Сэма? То-то

и получается, что без Сэма. - У хоббита на глаза навернулись слезы. - Да не

реви ты, а думай! - одернул он себя. - Летать хозяин пока не умеет. А восток

- за Рекой. А у берега - лодки. Ну-ка, Сэм, бери ноги в руки и дуй к берегу

- авось поспеешь!

Хоббит умолк и помчался вниз. Упал, до крови ободрал колени, торопливо

вскочил и побежал дальше. Вот и берег. Сэм осмотрелся. И на мгновенье

застыл, вытаращив глаза. С берега медленно съезжала лодка. Пустая. И рядом

никого не было. Вскрикнув, хоббит рванулся к Реке. Пустая лодка съехала в

воду.

- Я тоже! - отчаянно заорал Сэм. - Я тоже! - И, разбежавшись, плюхнулся

в Андуин. Лодка уже отошла от берега. Сэма подхватило мощное течение, и он

тотчас же скрылся под водой.

Из пустой лодки послышалось проклятие. Потом проворно заработали весла

- сами по себе, - лодка развернулась и подошла к тому месту, где скрылся

Сэм.

Голова Сэма показалась над водой. В его широко раскрытых глазах застыл

ужас. Он судорожно отплевывался. Фродо протянул ему левую руку, а правой

цепко ухватил за волосы.

- Ну-ну, ничего, - проговорил он с испугом. - Держи меня за руку.

Сейчас мы причалим.

- Спасите! - жалобно воскликнул Сэм. - Я не вижу руку-то! Я тону!

Спасите!

- Да вот она, вот! - отозвался Фродо. Он похлопал Сэма рукой по плечу,

и тот немедленно в нее вцепился. - Держись за борт, - сказал ему Фродо. -

Мне же надо грести. - Сэм перехватился.

Фродо быстро подошел к берегу, вылез из лодки и снял Кольцо. Сэм

торопливо выбрался на луг.

- Ну и репей! - сказал ему Фродо.

- Да как же вы, сударь, на такое решились-то? - укоризненно воскликнул

дрожащий Сэм. - Что бы вы делали, если б я не поспел?

- Спокойно шел бы себе на восток, - невольно улыбнувшись, ответил

Фродо.

- Спокойно! - с негодованием подхватил Сэм. - Без всех, а главное, даже

без меня? А ну как с вами что-нибудь случится? Кто вам поможет? Одному-то?

Нет уж! Этого я, сударь, вынести не могу!

- Не можешь? А если ты погибнешь в дороге? Как по-твоему - я смогу это

вынести? - спросил его Фродо. - Ведь я иду в Мордор!

- А то куда же? - отозвался Сэм. - Конечно, в Мордор. Вместе и пойдем.

- Послушай, Сэм, - сказал ему Фродо. - Сейчас вернутся все наши

спутники и опять заведут бесконечные споры. А мне обязательно надо уйти. В

этом - единственное спасение, пойми!

- Идти одному - погибель, а не спасение, - возразил Сэм. - Я тоже

пойду. Или никто из нас никуда не пойдет. Да я все лодки сейчас продырявлю,

чтоб не отпускать вас одного в Мордор!

Фродо благодарно и весело рассмеялся.

- Одну-то оставь, - сказал он Сэму. - Иначе как мы переправимся через

Андуин? Ладно, собирай пожитки, репей!

- Я мигом! - радостно откликнулся Сэм. - Вещевой-то мешок у меня уже

собран. Только вот немного еды прихвачу...

Оттолкнувшись от берега, Фродо сказал:

- Значит, не удалось мне уйти одному. А ведь я, признаться, и рад, что

не удалось. Ужасно рад, дорогой ты мой Сэм! Видно, так уж нам суждено

судьбой - идти вместе до самого конца. Будем надеяться, что наши спутники

сумеют отыскать безопасный путь. Но мы-то едва ли их когда-нибудь встретим.

- Гора с горой, говорят, не сходятся, а мы ведь не горы, - возразил ему

Сэм.

Два хоббита плыли на восток.

Фродо усердно работал веслами, но легкую лодку сносило течением. Утесы

Скалистого остались позади; рев Оскаленного явственно приближался. Сэм

старательно помогал хозяину - и все же медленно, очень медленно, пересекали

хоббиты могучий Андуин.

В конце концов они добрались до берега у южных склонов лесистого

Наслуха. Вынув из лодки вещевые мешки, они оттащили ее от воды и спрятали за

большим серым валуном.

А потом, не мешкая, пустились в путь.

 

 

КНИГА 3

Отплытие Боромира

Арагорн взбегал крутою тропой, приглядываясь к земле. Хоббиты ступают

легко: иной Следопыт и тот, бывало, сбивался с их следа. Но близ вершины

тропу увлажнил ручей, и наконец нашлись едва заметные вмятинки.

"Все верно, - сказал он сам себе. - Фродо побывал наверху. Что ему

оттуда открылось? А вот и обратный след".

Он замешкался: не взойти ли на пост, не там ли ждет его путеводное

озарение? Правда, время не ждет... Внезапно решившись, Арагорн ринулся по

массивным плитам, по мшистым ступеням к сторожевому посту, сел в караульное

кресло и поглядел окрест.

Но солнце точно померкло; расплылись и отодвинулись блеклые дали. Глаза

его неотвратимо притягивал север: там среди угрюмых вершин парил в

поднебесье огромный орел, снижаясь широким оплывом.

Так он осматривался и вдруг замер: чуткое ухо его уловило смутный гомон

в подножном лесу у берега Андуина. Послышались крики, и он насторожился.

Кричали орки, истошно и грубо. Потом зычно затрубил рог: раскаты его

прогремели по горным склонам и огласили ущелья своей горделивой яростью,

заглушая тяжкий гул водопада.

- Рог Боромира! - воскликнул он. - Боромир, Боромир зовет на помощь!

Он в три прыжка одолел ступени и помчался по тропе.

- Горе мне! - повторял он. - Неверный выпал мне день, и, что я ни

делаю, все невпопад. Где же наконец Сэм?

Он бежал со всех ног, а кричали все громче, и все слабее с грозным

надрывом трубил рог. Неистово-злобные вопли орков разразились торжеством - и

зычный призыв осекся. У последнего откоса, возле самого подножия, заглохли и

крики. Стихая, они отдалились влево, и влево обратился Арагорн, но его

обступило безмолвие. Он обнажил сверкнувший меч и с кличем "Элендил!

Элендил!" бросился напролом сквозь чащу.

В миле от Парт-Галена, что по-эльфийски означает Зеленый Луг, на

приозерной прогалине отыскался Боромир. Он сидел, прислонившись к могучему

стволу, будто отдыхал. Но Арагорн увидел, что весь он истыкан черноперыми

стрелами; в руке он сжимал меч, обломанный у рукояти, рядом лежал надвое

треснувший рог. И кучами громоздились у ног его трупы изрубленных орков.

Арагорн опустился возле него на колени. Боромир приоткрыл глаза, силясь

заговорить. И наконец сказал:

- Я хотел отобрать Кольцо у Фродо. Я виноват. Но я расплатился.

Он обвел взглядом груду мертвецов: их было тридцать с лишним.

- Невысокликов... я не уберег. Но их не убили... только связали. - Веки

его смежились, и он тяжело промолвил: - Прощай, Арагорн! Иди в Минас Тирит,

спасай наших людей. А я... меня победили.

- Нет! - воскликнул Арагорн, взяв его за руку и целуя холодеющий лоб. -

Ты победил. И велика твоя победа. Покойся с миром! Минас Тирит выстоит.

И Боромир, превозмогая смерть, улыбнулся.

- Куда? Ты видел, куда они побежали? - допытывался, склонившись к нему,

Арагорн. - Фродо был с ними?

Но Боромир замолк навеки.

- Увы мне! - сказал Арагорн. - Вот так отошел к предкам наследник

Денэтора, блюстителя Сторожевой Крепости! Горестный конец ждал его. И Отряд

наш распался по моей вине - напрасно Гэндальф мне доверился. Что же мне

теперь делать? Предсмертным веленьем своим Боромир позвал меня в Минас

Тирит, и сердце мое зовет меня туда же. Но где Кольцо и где Хранитель

Кольца? Как мне найти их, как спасти великий замысел от крушенья?

Он стоял на коленях, роняя слезы на мертвую руку Боромира. Так их

увидели Леголас и Гимли, охотники на орков, неслышно пробравшиеся западным

склоном. Гимли держал в руке окровавленный топор; Леголас - длинный кинжал:

стрел у него больше не было. Выйдя на прогалину, они в изумленье застыли - и

горестно понурили головы, ибо, как им показалось, поняли, что произошло.

- Увы! - сказал Леголас, став рядом с Арагорном. - Мы охотились за

орками и немало перебили их в лесу, но лучше бы мы были здесь. Мы услышали

рог и явились, но, кажется, поздно. Обоих вас постигла жестокая гибель.

- Да, Боромир мертв, - глухо сказал Арагорн. - Я невредим, ибо меня с

ним не было. Он погиб, защищая хоббитов; я в это время был на вершине.

- Хоббитов? - воскликнул Гимли. - Где же они? И где Фродо?

- Не знаю, -устало обронил Арагорн. - Перед смертью Боромир сказал мне,

что орки их связали; будто бы не убили. Я послал его за Мерри и Пином, и я

не спросил его, куда подевались Фродо и Сэм; а когда спросил, было поздно.

Что я ни сделал сегодня, все обернулось во зло. Что делать теперь?

- Теперь - хоронить павшего, - сказал Леголас. - Не оставлять же его

среди падали!

- Только без промедления, - добавил Гимли. - Он бы и сам велел не

медлить. Надо бежать за орками, коли есть хоть какая-то надежда, что узники

живы.

- Да мы же не знаем, с ними ли Хранитель Кольца, - возразил Арагорн. -

А если нет? Его ведь нам и надо искать - первым делом! Да, трудный перед

нами выбор!

- Что ж, в таком случае начнем с неотложного, - сказал Леголас. - Нет у

нас ни времени, ни даже лопат, чтобы схоронить, как подобает, нашего

соратника, чтобы насыпать над ним курган. Разве что сложить каменную

гробницу.

- Трудно и долго будет складывать гробницу, - заметил Гимли. - Камни

придется таскать от реки.

- Ну что же, тогда возложим его на ладью, - сказал Арагорн, - а с ним

его оружие и оружие поверженных врагов. Доверим его останки водопадам Рэроса

и волнам Андуина. Река Гондора убережет тело гондорского витязя от

осквернителей праха.

Они наспех обыскали убитых орков и собрали в кучу их ятаганы,

рассеченные щиты и шлемы.

- Взгляните! - вдруг воскликнул Арагорн. - Это ли не знамение? - И он

извлек из грязной груды оружия два ясных клинка с червлено-золотой насечкой,

а за ними и двое черных ножен, усыпанных мелкими алыми самоцветами. - У

орков нет таких кинжалов, а у наших хоббитов были. Орки, конечно же, их

обшарили, но кинжалы взять побоялись, учуяли, что добыча опасная: ведь они

откованы мастерами Западного Края, исписаны рунами на погибель Мордору.

Стало быть, наши друзья если и живы, то безоружны. Прихвачу-ка я их с собой,

эти клинки: может, вопреки злой судьбе они еще вернутся к владельцам.

- А покамест, - сказал Леголас, - я подберу какие ни на есть целые

стрелы, а то мой колчан пуст.

Он перерыл оружие, поискал кругом и нашел добрый десяток целых стрел -

но древко у них было куда длиннее, чем у обычных стрел орков. Леголас

задумчиво приглядывался к ним.

Между тем Арагорн разглядывал убитых и сказал:

- Многие тут у них явились не из Мордора. Есть, как я понимаю - а я в

этом понимаю, - северные орки, с Мглистых гор. А есть и такие, что совсем

невесть откуда. Да и снаряжены по-особому.

Среди мертвецов простерлись четыре крупных гоблина - смуглые,

косоглазые, толстоногие, большерукие. При них были короткие широкие мечи, а

не кривые ятаганы, какими рубятся орки, и луки из тиса, длиной и выгибом

хоть бы и человеку впору. Щиты их носили незнакомую эмблему: малая белая

длань на черном поле; над наличниками блистала светлая насечка: руническое

"С".

- Такого я прежде не видывал, - признался Арагорн. - Что бы это

значило?

- "С" значит "Саурон", - сказал Гимли. - Тут и гадать нечего.

- Ну нет! - возразил Леголас. - Саурон - и эльфийские руны?

- Подлинное имя Саурона под запретом, его ни писать, ни произносить

нельзя, - заметил Арагорн. - И белый цвет он не жалует. Нет, орки из

Барад-Дура мечены Огненным Глазом. - Он призадумался. - "Саруман" - вот что,

наверно, значит "С", - наконец проговорил он. - В Изенгарде созрело

злодейство, и горе теперь легковерному Западу. Этого-то и опасался Гэндальф:

предатель Саруман так или иначе проведал о нашем походе. Узнал, наверно, и о

гибели Гэндальфа. Не всю погоню из Мории перебили эльфы Лориэна, да и на

Изенгард есть окольные пути. Орки медлить не привыкли. А у Сарумана и без

них хватает осведомителей. Помните - птицы?

- Много тут загадок, и не время их разгадывать, - перебил его Гимли. -

Давайте лучше воздадим последние почести Боромиру!

- А все же придется нам разгадывать загадки, чтобы сделать правильный

выбор, - отвечал Арагорн.

- Сколько ни выбирай - все равно ошибешься, - сказал гном.

Своим боевым топором Гимли нарубил веток. Их связали тетивами,

настелили плащи. Получились носилки, и на этих грубых носилках отнесли они к

берегу тело соратника, а потом - груду оружия, немое свидетельство последней

смертельной брани. Идти было недалеко, но трудно дался им этот ближний путь,

ибо тяжел был покойный воитель Боромир.

Арагорн остался на берегу, у погребальной ладьи, а Леголас и Гимли

побежали к Парт Галену. Дотуда была всего миля или около того, но вовсе не

так уж скоро пригнали они две лодки.

- Чудные дела! - сказал Леголас. - Две у нас, оказывается, лодки, и не

более того. А третьей как не бывало.

- Орки, что ли, похозяйничали? - спросил Арагорн.

- Какие там орки! - отмахнулся Гимли. - Орки ни одной бы лодки не

оставили и с поклажей разобрались бы по-своему.

- Ну, я потом погляжу, кто там побывал, - обещал Арагорн.

А пока что они возложили Боромира на погребальную ладью. Серая скатка -

эльфийский плащ с капюшоном - стала его изголовьем. Они причесали его

длинные темные волосы: расчесанные пряди ровно легли ему на плечи. Золотая

пряжка Лориэна стягивала эльфийский пояс. Шлем лежал у виска, на грудь

витязю положили расколотый рог и сломанный меч, а в ноги - мечи врагов.

Прицепленный челн шел за кормой: его плавно вывели на большую воду. Со

скорбною силой гребли они быстрым протоком, минуя изумрудную прелесть Парт

Галена. Тол Брандир сверкал крутыми откосами: перевалило за полдень. Немного

проплыли к югу, и перед ними возникло пышное облако Рэроса, мутно-золотое

сияние. Торжественный гром водопада сотрясал безветренный воздух.

Печально отпустили они на юг по волнам Андуина погребальную ладью;

неистовый Боромир возлежал, навек упокоившись, в своем плавучем гробу. Поток

подхватил его, а они протабанили веслами. Он проплыл мимо них, черный очерк

ладьи медленно терялся во золотистом сиянье и вдруг совсем исчез. Ревел и

гремел Рэрос. Великая Река приняла в лоно свое Боромира, сына Денэтора, и

больше не видели его в Минас-Тирите, у зубцов Белой Башни, где он, бывало,

стоял дозором поутру. Однако же в Гондоре повелось преданье, будто

эльфийская ладья проплыла водопадами, взрезала мутную речную пену, вынесла

свою ношу к Осгилиату и увлекла ее одним из несчетных устьев Андуина в

морские дали, в предвечный звездный сумрак.

Трое Хранителей безмолвно глядели ей вслед. И сказал Арагорн:

- Долго еще будут высматривать его с высоты Белой Башни - и ждать, не

придет ли он от горных отрогов или морским побережьем. Но он не придет.

Первым начал он медленное похоронное песнопение:

По светлым раздольям Ристании, по ее заливным лугам

Гуляет Западный Ветер, подступает к стенам.

"Молви, немолчный странник, Боромир себя не явил

В лунном сиянии или в мерцании бледных светил?" -

"Видел его я, видел: семь потоков он перешел,

Широких, серых и буйных, и пустошью дальше ушел,

И, уходя в безлюдье, шел, пока не исчез

В предосеннем мареве, в сонном сиянье небес.

Шел он к северу: верно, наверно, Северный Брат

Знает, где странствует витязь, не ведающий преград". -

"О Боромир! Далеко видно с высоких стен,

Но нет тебя в неоглядной, в западной пустоте".

И продолжил Леголас:

От ста андуинских устьев, мимо дюн и прибрежных скал

Южный несется Ветер: как чайка, он застонал.

"Какие же вести с Юга? Стоны и вскрики - к чему?

Где Боромир-меченосец? Стенаний я не пойму". -

"Где бы он ни был - не спрашивай

Над грудами желтых костей,

усеявших белый берег и черный берег - как те,

Как древние костные груды, рассыпавшиеся в прах.

Спроси лучше Северный Ветер, что он сберег впотьмах!" -

"О Боромир! Далеко вопли чаек слышны,

Но тебя не дождутся с юга, с полуденной стороны".

И опять вступил Арагорн:

От Княжеских, от Привражьих, непроходимых Врат

Грохочет Северный Ветер, обрушиваясь, как водопад.

"Какие вести оттуда, могучий, ты нам принес?

Ты трубишь горделиво - за громом не ливень ли слез?" -

"Я слышал клич Боромира, и рог его слышал я,

Пролетая над Овидом, где гладью промчалась ладья,

Унося его щит разбитый и его сломанный меч,

Его непреклонный лик и мертвую мощь его плеч". -

"О Боромир! Отныне и до конца времен

Ты пребудешь на страже там, где ты был сражен".

Так они поводили Боромира. Потом развернули лодку, изо всех сил

выгребая против течения, к Парт Галену.

- Восточный Ветер вы оставили мне, - сказал Гимли, - но я за него

промолчу.

- И правильно сделаешь, - сказал Арагорн, спрыгнув на берег. - В

Минас-Тирите лицом встречают Восточный Ветер, но о вестях его не спрашивают.

Что ж, вот мы и снарядили в путь Боромира, наш-то путь где? - Он обошел

приречный луг, обыскал его скорым и пристальным взглядом. - Орков здесь не

было. Они бы все истоптали. Зато мы сами прошлись по своим следам. Я уж

теперь не знаю, были тут наши хоббиты или нет с тех пор, как потерялся

Фродо. - Он вернулся к берегу, к тому месту, где в реку впадал медлительный

ручей. - Вот здесь следы отчетливые, - заметил он. - Хоббит забрел в реку и

вышел назад; только не знаю, давно ли это было.

- Ну и как, тебе что-нибудь понятно? - спросил Гимли.

Арагорн ответил не сразу: он прошел к месту ночевки и осмотрел поклажу.

- Двух мешков не хватает, - сказал он. - Сэмова мешка уж точно нет - он

был самый большой и тяжелый. Понятно: Фродо взял лодку, и его самый верный

друг, его слуга уплыл вместе с ним. Должно быть, Фродо возвратился, пока мы

его разыскивали. Я встретил Сэма на склоне и велел ему бежать за мной, но

он, значит, не побежал. Он догадался, что на уме у хозяина, и вернулся в

самую пору. Нет, не вышло у Фродо - от Сэма так просто не избавишься!

- От нас-то зачем ему избавляться, слова не молвив на прощанье? -

полюбопытствовал Гимли. - Опять загадка!

- Не загадка, а разгадка, - возразил Арагорн. - Похоже, Сэм был прав.

Фродо решил не вести нас - никого из нас - на верную смерть в Мордор. А сам

пошел - понял, что должен идти. Видно, что-то случилось - и он одолел свой

страх и сомнения.

- Может быть, он бежал от орков, - предположил Леголас.

- Он бежал, это верно, - согласился Арагорн, - но думаю, что не от

орков.

А отчего Фродо решил бежать, этого Арагорн не сказал, хоть и

догадывался отчего. Надолго осталось в тайне горькое признание Боромира.

- Ну, уж одно-то нам ясно, - сказал Леголас. - Ясно, что Фродо на нашем

берегу нет: лодку взял он, больше некому. И Сэм уплыл вместе с ним: иначе

кто бы взял его мешок?

- И выбор простой, - подтвердил Гимли. - Либо погнаться за Фродо на

последней нашей лодке, либо за орками пешим ходом. Так и так затея

безнадежная. Да и время все равно упущено.

- Погодите, дайте подумать! - сказал Арагорн. - Надо мне на этот раз

выбрать правильно, а то нынче все не так. - Он постоял, точно прислушиваясь,

потом вымолвил: - В погоню за орками. Я повел бы Фродо в Мордор и охранял бы

его до конца, но теперь другое дело: искать его в заречной пустоши - значит

отдать на смертную пытку двух пленников. Сердце вещает мне твердо: за судьбу

Хранителя Кольца я больше не в ответе. Вдевятером и ввосьмером мы исполнили,

что сумели. Втроем мы должны выручать товарищей. Скорее в путь! Спрячем

где-нибудь лишнюю поклажу - бежать придется почти без роздыху, днем и ночью!

Они вытянули на берег последнюю лодку и укрыли ее в чаще, а под нею -

все, что могло обременить в дороге. И, покинув Парт Гален, под вечер

вернулись на берег озера, туда, где в неравном бою пал Боромир. След орков

искать не понадобилось.

- Сразу видать, кто прошел, - сказал Леголас. - Неймется им, лишь бы

нагадить, вытоптать, выломать, вырубить - даже в стороне от своего пути.

- Однако же скороходы они изрядные, - заметил Арагорн, - и неутомимые.

Пока что след как на ладони, но зелени скоро конец, дальше камни да осыпи.

- Ну, так за ними! - сказал Гимли. - Гномы тоже ходоки привычные и

двужильные, не хуже орков. Только догоним мы их не скоро: давно уж они

припустились отсюда.

- Да, - согласился Арагорн, - не худо бы нам всем троим быть

двужильными гномами. Но будь что будет, нечего загадывать: идем вдогон. И

горе врагам, если наши ноги быстрее! Тогда погоня закончится побоищем и

станет сказанием трех свободных народов: эльфов, гномов и людей. Вперед же,

трое гончих!

Он прянул, точно олень, и замелькал меж деревьев. Сомненья его

сменились решимостью, и он мчался без устали, а Леголас и Гимли не

отставали. Приозерный лес остался далеко позади. Они бежали предгорьем вверх

по каменистой тропе, и справа, на рдяном закатном небе, темнели зубчатые

хребты. Мимо сумеречных скал проносились три серые тени.

Конники Ристании

Смеркалось. Позади, у лесистых подножий, деревья тонули в тумане, и

туман подползал к светлым заводям Андуина, но в небесах было ясно. Высыпали

звезды. Новорожденная луна проплывала на западе, и скалы отбрасывали

угольно-черные тени. Возле крутых откосов пришлось замедлить шаг, чтобы не

сбиться со следу. Взгорье тянулось далеко на юг двумя прерывистыми цепями.

Западные склоны были крутые, обрывистые, а восточные - пологие, изрезанные

балками и узкими лощинами. Всю ночь напролет взбирались они по осыпям на

ближний возвышенный гребень, а потом спускались темными провалами к

извилистой ложбине.

Там и остановились - в глухой и стылый предутренний час. Луна давно уже

зашла, звезды еле мерцали, за восточным кряжем смутно брезжил рассвет.

Арагорн постоял в раздумье: едва заметные следы, приведшие в низину, пропали

начисто.

- Куда они, по-твоему, свернули? - спросил, подошедши, Леголас. - То ли

на север, а там побегут прямиком к опушкам Фангорна и лесом почти до самого

Изенгарда - ну, если они и правда оттуда? То ли, может быть, на юг, к

Онтаве?

- Куда бы они не побежали, к реке их путь не лежит, - отозвался

Арагорн. - И коли все в Ристании прахом не пошло и Саруман здесь не

воцарился, то орки, по-моему, опрометью кинуться через равнины Мустангрима.

Пойдемте-ка на север!

Ложбина пролегала, точно каменный желоб, между ребристыми кряжами, и

неспешно струился по дну ее, среди массивных валунов, убогий ручеек. Справа

нависали скалы; слева высился серый склон, расплывчатый в ночном неверном

...





Читайте также:
Назначение, устройство и принцип работы автосцепки СА-3 и поглощающего аппарата: Дальнейшее развитие автосцепки подвижного состава...
Что такое филология и зачем ею занимаются?: Слово «филология» состоит из двух греческих корней...
Роль языка в формировании личности: Это происходит потому, что любой современный язык – это сложное ...
Термины по теме «Социальная сфера»: Общество — сумма связей, система отношений, возникающая...

Поиск по сайту

©2015-2022 poisk-ru.ru
Все права принадлежать их авторам. Данный сайт не претендует на авторства, а предоставляет бесплатное использование.
Дата создания страницы: 2017-11-19 Нарушение авторских прав и Нарушение персональных данных


Поиск по сайту:


Мы поможем в написании ваших работ!
Обратная связь
0.144 с.