Благими намерениями вымощена дорога в Ад




Джейс бродил по комнате как кот. Остальные наблюдали за ним, Саймон поднял одну бровь.

- Нет другого способа добраться туда? - спросил Джейс. - Мы не можем попробовать создать портал?

-Мы не демоны. Мы можем создать Портал только в пределах измерения, - ответил Алек.

-Я это знаю, но если Клэри экспериментировала с рунами Портала...

-Я не буду этого делать, - перебила Клэри, в защитном жесте положив руку на карман, где покоилось её стило. - Я не подвергну всех вас опасности. Я телепортировала нас с Люком в Идрис, и это почти убило нас. Я не стану рисковать.

Джейс все еще бродил по комнате. Он делал так, когда думал; Клэри знала это, но все же смотрела на него обеспокоенно. Он разводил и сводил руки, бормоча себе под нос. Наконец-то он остановился.

– Клэри, – сказал он. – Ты бы могла сделать портал к Летнему Двору, так ведь?

-Да, - ответила она. - Я могла бы сделать это... Я была там раньше; я это помню. Но будем ли мы в безопасности? Мы не были приглашены, а Дивному Народу не нравятся вторжения на их территорию...

-Никаких "мы", - сказал Джейс. - Никто из вас не идёт. Я сделаю это сам.

Алек вскочил на ноги.

-Я так и знал, я знал это, чёрт возьми, и абсолютно нет. Ни в коем случае.

Джейс поднял бровь; он был внешне спокоен, но Клэри могла видеть напряженность в его плечах и в том, как он качался на пятках.

- С каких пор ты начал говорить "черт возьми"?

- С тех пор, как ситуация того требует, чёрт возьми. - Алек скрестил на груди руки. - И мне казалось, мы собирались решить, не сообщить ли об этом Конклаву.

- Мы не можем этого сделать, - сказал Джейс. - Нет, если мы собираемся добраться до демонов через Благой Двор. Это не похоже на половину Конклава, который может просто пройти в Двор. Что может выглядеть, как акт войны против Народа Фэйри.

- При том, что нас всего пятеро, сможем ли мы их уговорить пропустить нас? - приподняла брови Изабель.

-Мы говорили с Королевой прежде,- сказал Джейс.- Вы пошли к Королеве, когда я… когда я был у Себастьяна.

- И она подстроила так, что при нас были переговорные кольца, через которые она могла нас слышать, - сказал Саймон. - Я верю ей не больше, чем в то, что я смог бы метнуть средних размеров слона.

- Я ничего не говорил о доверии. Она будет делать только то, что находится в ее интересах. Поэтому мы должны сделать так, чтобы помочь нам было в ее интересах, и мы попали в Эдом.

- Мы все еще Сумеречные охотники,- сказал Алек,- все еще подчиняемся Конклаву. Что бы мы ни сделали в Летнем Дворе, они отвечают за это.

- Тогда будем вести себя учтиво и умно, - сказал Джейс. - Слушайте, я бы с удовольствием убедил Конклав разбираться за нас с Королевой и её Двором. Но у нас нет времени. У них - ...у Люка, Джослин, Магнуса и Рафаэля нет времени. Себастьян готовится к битве, его жажда крови со временем только растет. Вы не знаете, каким он становится, когда не получает желаемого, но я знаю. - Джейс отдышался, было видно, что его лицо слегка вспотело. - Вот почему я хочу сделать это один. Брат Захария сказал мне: я Небесный огонь. Но это не так, как с Глориусом. Мы не можем просто призвать ангела, это больше не сработает.

-Отлично, - сказала Клэри. - Но даже если ты единственный источник небесного огня, это не значит, что ты должен делать это один.

-Она права, - сказал Алек. - Мы знаем, что небесный огонь может нанести Себастьяну вред. Но мы не знаем, что это единственное, что может причинить ему боль.

- И это не значит, что ты единственный, кто может уничтожить Омрачённых, которых Себастьян держит около себя. - высказалась Клэри. - Или что ты можешь самостоятельно пробраться через Благой Двор без последствий, или что после этого, какое-то забытое демонами царство, где ты должен найти Себастьяна...

- Мы не можем следить за ним, потому что мы находимся в разных измерениях, - сказал Джейс. Он поднял запястье, на котором блестел серебряный браслет Себастьяна. - Когда я окажусь в его мире, то смогу отследить его. Я уже делал это раньше.

- Мы можем отследить его, - сказала Клэри. - Джейс, это больше, чем просто найти его; это больше и сложнее всего, что мы делали до этого. Дело не только в убийстве Себастьяна; дело ещё и в пленниках. Это спасательная операция. Это их жизни висят на волоске точно так же, как и наши, - её голос осип.

Джейс остановился от хождения по комнате; он смотрел с одного своего друга на другого, почти умоляюще.

-Я просто не хочу, чтобы с вами что-нибудь случилось.

- Да, конечно, никто из нас не хочет, чтобы с нами что-либо случилось, - сказал Саймон. - Но подумай: что случится, если ты уйдешь, а мы останемся? Себастьян хочет Клэри, он хочет ее больше, чем тебя и он может найти ее здесь, в Аликанте. Ничто не останавливает его прийти снова, кроме обещания, что он будет ждать два дня. И что стоят его обещания? Он может прийти за любым из нас в любое время; он доказал это с представителями нежити. Мы - легкая добыча здесь. Лучше, отправиться туда, где он не ожидает или не ищет нас.

- Я не буду прятаться в Аликанте, пока Магнус в опасности, - сказал Алек неожиданно холодным и взрослым голосом. - Если ты пойдешь туда без меня, значит, не уважаешь, наши клятвы парабатаев, не уважаешь меня как Сумеречного охотника и не уважаешь то, что это и моя битва тоже.

Джейс выглядел шокированным.

- Алек, я никогда не перестану уважать наши клятвы. Ты один из лучших Сумеречных охотников, которых я знаю...

– Поэтому мы идем с тобой, – сказала Изабель. – Мы нужны тебе. Алек и я чтобы прикрыть твою спину, как мы всегда это делали. Тебе нужны способности Клэри к рунам и вампирская сила Саймона. Это не только твой бой. Если ты уважаешь нас, как Сумеречных охотников и, как своих друзей – всех нас,– тогда мы идем с тобой. Все просто.

-Я знаю,- мягко ответил Джейс. - Я знаю, что вы мне нужны. - Он посмотрел на Клэри. Она слышала слова Изабель о том, что ему нужна ее способность создавать руны и вспомнила первый раз, когда встретила Джейса, и Алека с Изабель по двум сторонам от него, и как она думала, что он выглядел рискованным. Ей никогда не приходило на ум, что она такая же, как и он - рискованная.

-Спасибо, - ответил он и прокашлялся. - Хорошо. Все должны переодеться и собрать вещи. Вещи для сухопутного путешествия: воду, еду, которую сможете унести, дополнительные стило, одеяла. А ты, - он обратился к Саймону, - ты можешь не питаться едой, но если у тебя есть бутылка с кровью, то возьми ее с собой. Там, куда мы направляемся, может не быть того, чем ты можешь... питаться.

- Ну, я всегда смогу перекусить вами четырьмя, - шутя, ответил Саймон. И Клэри знала, что он сейчас улыбался, потому что Джейс включил его в свою команду без всякого колебания. Наконец-то он понял, что куда бы они ни пошли, Саймон пойдет с ними, независимо от того, является ли он Сумеречным охотником или нет.

-Хорошо,- сказал Алек.- Все встречаются здесь через десять минут. Клэри, готовься создать портал. И Джейс?

-Да?

- Тебе лучше иметь план действий, когда мы попадем в Летний Двор. Потому что он нам нужен.

Вход в портал оказался почти безболезненным. Клэри прошла через него самая последняя, она позволила холодной темноте поглотить себя, словно вода, льющаяся до тех пор, пока воздух не перестанет поступать в легкие, пока это не заставит ее забыть про всё, кроме шума и падения. Все закончилось слишком быстро. После прохождения через Портал, она неловко свалилась на землю, уронив при этом рюкзак на грязный пол туннеля. Отдышавшись, она схватилась за какой-то длинный повисший корень, чтобы подняться. Алек, Изабель, Джейс и Саймон находились рядом, отряхивая свою одежду.

Там, куда они упали, не было грязно, но был ковер изо мха. Больше мха покрывало гладкие коричневые стены туннеля, но он светился благодаря фосфористирующему свету. Маленькие светящиеся цветы, такие, как электрические ромашки, росли среди мха, выделяясь белым на зеленом фоне. Змеевидные корни спускались с крыши туннеля, заставляя Клэри задуматься о том, что же на самом деле росло наверху. Различные мелкие туннели ответвлялись от основного, некоторые из которых были слишком малы для человеческого роста.

Изабель убрала кусок мха из своих волос и нахмурила брови.

- Где именно мы?

- Я думаю, что мы в непосредственной близости от тронного зала, – сказала Клэри. – Мы были здесь. Это просто всегда выглядит по-другому.

Джейс уже спустился по главному коридору. Даже без Беззвучной руны он двигался, как кошка по мягкому мху. Остальные последовали за ним. Клэри держала руку на рукояти своего меча. Она была немного удивлена тем, в какой короткий период времени она привыкла к оружию, болтающемуся около нее. Если бы она потянулась к Геосфоросу, и его бы там не оказалось, она бы, наверное, запаниковала.

– Сюда, – позвал тихо Джейс, показывая жестом остальным, чтобы не шумели. Они находились в арке, занавес, отделял их от большого зала. В прошлый раз, когда Клэри была здесь, занавес был сделан из живых бабочек, и он шелестел от их борьбы.

Сегодня это были шипы, как шипы, которые окружали замок Спящей Красавицы, шипы сплелись друг с другом так, что образовали свисающий занавес. Клэри могла разглядеть только проблески зала – мерцание белого и серебристого – но все они моли слышать звуки смеха, доносящихся из коридоров вокруг них.

Чарующие руны не работали на Дивном Народе; не было никакого способа, скрыться от них. Джейс был начеку, и весь напряжен. Он осторожно вытащил кинжал и разделил занавес из шипов так тихо, как только мог. Они все наклонились вперед, чтоб посмотреть.

За пределами комнаты была зимняя сказочная страна, такая, какую Клэри видела очень редко, только когда ездила на ферму Люка. Стены были покрыты белыми кристаллами, и Королева сидела, откинувшись на своем диване, тоже обрамленным кристаллами, чтобы соответствовать усеянному серебру в скале. Пол был покрыт снегом, и длинные сосульки свисали с потолка, каждая из которых была связана с серебряными и золотыми шипами.

Венки из белых роз заполняли комнату, лежали у подножия дивана, и украшали красные волосы королевы, как корона. На ней было бело-серебристое платье, прозрачное как лед, через него можно было разглядеть очертания тела королевы. Королевы льда и роз.

Эффект был ослепительным. Она расположилась лежа на диване, ее голова была откинута назад, так как королева разговаривала с закованным в броню рыцарем - фейри. Его броня была темно-коричневого цвета, как кора дерева; один глаз фейри был черным, а второй - бледно-голубым, почти белым. Сначала Клэри показалось, что он держит в руке голову оленя, но потом поняла, что это шлем, украшенный рогами.

- Как обстоят дела с Дикой Охотой, Гвин? - спросила Королева. - Собиратели мертвых? Я предполагаю, что в ту ночь возле Цитадели для вас было много добычи. Я слышала, что от воплей нефилимов разрывалось небо, когда они умирали.

Клэри почувствовала, как Сумеречные охотники вокруг нее напряглись. Она вспомнила, как лежала рядом с Джейсом на лодке в Венеции и как они смотрели на Дикую Охоту, пролетающую над ними; водоворот криков и боевых воплей, лошади, чьи копыта сверкали алым, когда они неслись по небу.

- Так я слышал, моя леди, - голос Гвина был такой хриплый, едва разборчивый. Он звучал как скрип лезвия о необработанную кору дерева. - Дикая Охота началась, когда вороны поля битвы закричали о крови: Мы собираем наших всадников из числа умирающих. Но мы не были в Адамановой Цитадели. Военные игры Нефилимов и Омрачённых очень богаты на кровь. Дивный Народ слабо смешивается с демонами и ангелами.

- Ты разочаровал меня, Гвин, - надувшись, сказала Королева. - Это время власти для Дивного Народа; мы получаем, мы поднимаемся, мы добиваемся мира. Мы относимся к шахматной доске силы так же, как и Нефилимы. Я надеялась на твой совет.

- Простите меня, Миледи, - сказал Гвин,- шахматы слишком деликатная игра. Я не могу посоветовать вам.

- Но я дала тебе такой подарок, - надулась Королева. - Мальчик Блэкторнов. Кровь Сумеречного Охотника и фейри вместе - это редкость. Он будет рядом с тобой и демоны будут бояться тебя. Подарок от меня и Себастьяна.

Себастьян. Она сказала это удобно, знакомо. Была любовь в ее голосе, если бы Королева Летнего Двора могла говорить о любви. Клэри могла слышать дыхание Джейса позади нее: резкое и быстрое; остальные были напряжены, паника была видна на их лицах, так как слова Королевы задели их.

Клэри почувствовала, как похолодела рукоятка Геосфороса в ее руке. Путь в измерение демонов лежит через земли фейри. Земля, разрываясь, открывается под ногами Себастьяна. Себастьян хвастается, что у него есть сильные союзники.

Королева и Себастьян давали в подарок захваченного ребенка Нефилимов. Вместе.

- Демоны уже боятся меня, моя прекрасная, - сказал Гвин и улыбнулся.

"Моя прекрасная". Кровь в жилах Клэри будто превратилась в ледяную реку, с гулом достигая сердца. Опустив взгляд, она увидела, как Саймон придвинулся к Изабель и накрыл ее руку своей: мимолетный, ободряющий жест; Изабель побелела и выглядела болезненной, как и Джейс с Алеком.

Саймон сглотнул; золотое кольцо на его пальце сверкало, и она услышала голос Себастьяна в своей голове: Ты действительно думала, что она даст тебе в руки что-то для связи с твоими маленькими друзьями, сама не подслушивая? С того момента как я забрал его у тебя, я разговаривал с ней, она разговаривала со мной - было глупо с твоей стороны верить ей, сестренка. Она предпочитает быть на стороне победителей , Королева. И эта сторона будет нашей , Клэри. НАШЕЙ.

- Ты должен мне одно одолжение, Гвин, в обмен на мальчика, - сказала Королева. - Я знаю, что Дикая Охота служит по своим законам, но я хотела бы попросить вашего присутствия на следующем бою.

Гвин нахмурился

- Я не уверен, что один мальчик стоит такого весомого обещания. И так, как я уже сказал - Охота не имеет большого желания вмешиваться в дела Нефилимов.

- Вы нужны не для того, чтобы бороться, - сказала Королева, голосом, как шелк. - Я бы просила вашей помощи с телами, впоследствии борьбы. А там будут тела. Нефилимы заплатят за их преступления, Гвин. Все должны заплатить.

Прежде, чем Гвин смог ответить, другая фигура появилась в комнате из темного, изогнутого тоннеля, который находился далеко позади трона Королевы. Это был Мелиорн, в белой броне, его черные, заплетенные в косу, волосы, ниспадали по его спине. Его сапоги были инкрустированы чем-то, что было похоже на черную смолу. Он нахмурился, когда увидел Гвина.

- Охотники никогда не приносят ничего хорошего, - сказал он.

- Тише, Мелиорн, - сказала Королева. - Гвин и я только что обсуждали обмен услугами.

Мелиорн опустил свою голову.

- У меня новости, моя леди, но я бы хотел обсудить это с вами наедине.

Она повернулась к Гвину.

- Мы пришли к соглашению?

Гвин поколебался, затем коротко кивнул, затем направил взгляд, наполненный неприязнью, в сторону Мелиорна, и исчез в тоннеле, откуда пришел рыцарь фейри.

Королева скользнула вниз по дивану, ее бледные пальцы выглядели как мрамор против ее платья.

- Очень хорошо, Мелиорн. Так о чем ты хотел поговорить? Есть какие-то новости об заключенных из Нижнего Мира?

Заключенные из Нижнего Мира. Клэри услышала резкую потребность Алека в воздухе позади себя, и голова Мелиорна повернулась в их сторону. Она увидела его узкие глаза.

- Если я не ошибаюсь, - сказал он, протягивая руку к лезвию на его стороне. - Моя леди, у нас посетители.

А Джейс уже скользил рукой по его стороне, шепча "Габриель"

Клинок серафима вспыхнул; Изабель вскочила на ноги и, метнув своим хлыстом, разрубила занавес из шипов, который с грохочущим звуком рухнул на землю. Джейс бросился мимо шипов и прорвался в тронный зал; Габриэль блестел в его руке. Клэри вытащила меч из ножен. Они влились в комнату, выстроившись в дуге за Джейсом: Алек, с уже натянутой тетивой лука, Изабель, со своим вытащенным сверкающим кнутом, Клэри, со своим мечом и Саймон... у Саймона не было лучшего оружия, чем он сам, но он стоял и улыбался Мелиорну своими сверкающими зубами. Королева выпрямилась, принимая вертикальное положение с, быстро прекращающимся, шипением - это был один единственный раз, когда Клэри могла видеть ее взволнованной.

- Как вы посмели войти во Двор незваными?- спросила она. - Это высшее из преступлений, нарушение Закона Завета.

- Как вы смеете говорить о нарушении Закона Завета!- закричал Джейс, клинок Серафима загорелся в его руке.

Клэри подумала, что Сумеречный охотник, Джонатан, выглядел именно так много веков назад, когда отправил демонов обратно и спас неизвестный мир от разрушения. - Вы те, кто убивали, лгали и взяли в плен представителей Нижнего мира в Совете. Вы объединились с дьявольскими силами, и вы заплатите за это.

- Королева Летнего Двора ни за что не платит, - произнесла Королева.

- Каждый платит,- произнес Джейс, и вдруг он стоял на диване, над королевой, и кончик его лезвия напротив её горла. Она отклонилась назад, но она была прижата на месте. Джейс стоял над ней, упершись ногами на диван.

- Как ты сделала это?- требовательно спросил он.- Мелиорн поклялся, что ты на стороне Нефилимов. Фейри не могут лгать. Вот почему Конклав верит тебе.

- Мелиорн только наполовину фейри. Он может лгать,- ответила королева, бросив веселый взгляд на Изабель, которая выглядела удивленной.

Только Королева может выглядеть забавно с представленным к горлу лезвием, подумала Клэри.

- Иногда самый простой ответ может быть правильным, Сумеречный Охотник.

- Вот почему вы хотели, что бы он был в Совете, - сказала Клэри, вспомнив одолжение, о котором просила Королева, что сейчас, казалось, было давно.

- Потому что он может лгать.

– Заранее спланированное предательство. – Джейс тяжело дышал. – Мне следует перерезать вам горло прямо сейчас.

- Ты не посмеешь, - сказала Королева, стараясь не двигаться; кончик меча был прямо у ее горла. - Если вы дотронетесь до Королевы Благого Двора, народ фэйри будет бороться против вас до скончания времен.

Джейс тяжело дышал, пока говорил, и все его лицо светилось огнем. - Тогда что ты сейчас? - потребовал он: - Мы слышали вас. Вы разговаривали о Себастьяне в качестве союзника. Адамантиева Цитадель простирается по линии Лей. А это провинция фей. Вы привели его туда, открыли ему путь, позволили устроить засаду. Вы уже не на нашей стороне.

Лицо Мелиорна перекосилось уродливой гримассой.

- Может ты и слышал, как мы говорим, маленький Нефилим. Но если мы убьем тебя до того, как ты вернешься в Конклав, чтобы рассказать свои сказки, никому другому никогда об этом не узнать.

Рыцарь двинулся вперед. Алек пустил стрелу, и она вонзилась в ногу Мелиорна. Рыцарь упал с криком.

Алек шагнул вперед, накладывая новую стрелу на тетиву лука. Мелиорн лежал на земле и стонал от боли, снег вокруг него становился красным. Алек стоял над ним с луком наготове.

- Скажи нам, как добраться до Магнуса...как вернуть заключенных обратно, - сказал он. - Сделай это, или я превращу тебя в игольницу.

Мелиорн плюнул. Казалось, его белая броня сливается со снегом вокруг

- Я ничего не расскажу вам,- сказал он,- мучайте меня, убейте меня, я не предам свою Королеву.

- В любом случае, не важно, что он говорит,- произнесла Изабелль,- он может лгать, помнишь?

Губы Алека сжались.

- Верно.

- Тогда умри, лжец. - И он отпустил следующую стрелу.

Она погрузилась в грудь Мелиорна, и рыцарь-фейри упал на спину. Из-за силы стрелы, посланной в его тело, она откинула Мелиорна назад, заставив скользить по снегу. Его голова ударилась о стенку пещеры с мокрым хлопком.

Королева вскрикнула. Звук пронзил уши Клэри, выдернув ее из шока. Она могла слышать крики феи, топот бегущих ног в коридорах и на улице.

-Саймон - закричала она, и он резко обернулся. - Иди сюда!

Она засунула Геосфорос за пояс, схватила стило и бросилась к входной двери, теперь уже оголенной от шипов. Саймон следовал за ней по пятам. - Подними меня, - она задыхалась, и без лишних вопросов, он положил руки ей на талию и поднял, его вампирская сила была близка к тому, чтобы отправить ее на крышу. Свободной рукой она цепко ухватилась за вершину арки и взглянула вниз. На неё снизу пристально смотрел Саймон, явно озадаченный, но держался он за неё уверенно.

- Держись, - сказала она и начала рисовать. Эта руна была полной противоположностью той, что она начертила на корабле Валентина: теперь она была призвана закрыть, запереть, скрыть все нужное, спрятать и обезопасить.

Черные линии вырастали из-под кончика ее стило, пока Клэри рисовала. Она услышала голос Саймона.

- Поторопись. Они приближаются, - предупредил он как раз в тот момент, когда Клэри закончила чертить руну.

Земля под ними зашевелилась. Они упали вместе, причем Клэри упала на Саймона - не самое комфортное приземление, он как будто весь был из коленей и локтей. Они откатились в сторону, когда кусок стены начал скользить, закрывая проход, как опускается театральный занавес на сцену.

Там были тени, которые бросались к двери, тени, которые начали принимать форму убегающего народа фэйри. Саймон дернул Клэри к дверному проему, который открывался на коридор, что исчез с финальным грохотом, закрывая их от фей на другой стороне.

- Ради Ангела, - пролепетала Изабель благоговейно.

Клэри развернулась, держа стило в руке. Джейс уже был на ногах, Королева стояла перед ним, а его меч был направлен ей в сердце. Алек стоял над трупом Мелиорна - его лицо ничего не выражало, когда он посмотрел сначала на Клэри, а затем на своего парабатая. Позади него открылся проход, через который пришёл Мелиорн и исчез Гвин.

- Ты собираешься закрыть задний тоннель? - спросил Саймон Клэри. Она покачала головой:

- У Мелиорна была смола на сапогах, - сказала она. - "И потоки Эдумейские обратятся в смолу", помните? Я думаю, он пришел из измерения демонов. Я думаю это тот путь.

-Джейс, - сказал Алек. - Скажи Королеве, чего мы хотим, и что, если она сделает это, мы оставим ее в живых.

Королева пронзительно рассмеялась.

-Маленький лучник, - сказала она. - Я недооценила тебя. Остры стрелы разбитого сердца.

Лицо Алека напряглось.

-Вы недооценили всех нас, как всегда. Вы и ваше высокомерие. Дивный народ - древний и хороший народ. Вы - не подходящий лидер для них. При Вашем правлении они все закончат так же, - сказал он, кивая в сторону трупа Мелиорна.

-Вы - те, кто убили его, - сказала Королева, - не я.

-За все приходится платить, - сказал Алек, и выражение его синих глаз было решительным и твердым.

-Мы желаем безопасного возвращения заложников, которых взял Себастьян Моргенштерн, - сказал Джейс.

Королева протянула свои руки. - Они не находятся ни в этом мире, ни в Волшебном царстве, ни на какой бы то ни было земле, находящейся под моей юрисдикцией. Я совершенно ничем не могу вам помочь.

-Очень хорошо, - сказал Джейс, и у Клэри было чувство, что он ожидал такого ответа. - Есть еще кое-что, что вы можете сделать, одна вещь, которую вы можете показать нам, и что заставит меня пощадить вас.

Королева бесшумно подошла.

- И что же это, Сумеречный охотник?

-Дорога к царству демонов, к Эдому, - сказал Джейс. - Мы хотим безопасного прохода к нему. Мы войдем и выйдем через ваше королевство.

К удивлению Клэри, королева, казалось, расслабилась. Напряжение исчезло из ее позы, и легкая улыбка коснулась уголков ее рта. Улыбка, которая Клэри совсем не понравилась.

- Очень хорошо. Я покажу вам дорогу в Демоническое измерение. - Королева приподняла руками подол своего прозрачного платья, чтобы спуститься вниз по ступенькам, окружающим ее диван. Ее ноги были босыми, и столь же белыми как снег. Она начала свой ​​путь через всю комнату к темному коридору, который простиралась за ее троном.

Алек шел на шаг позади Джейса, а следом за ним Изабель. Клэри и Саймон замыкали эту странную процессию.

-Мне очень, очень неприятно говорить это, - тихо сказал Саймон, когда они выходили из тронного зала в затенённую тьму подземного перехода. - Но это оказалось слишком просто.

-Это не было просто, - прошептала Клэри в ответ.

-Я знаю, но Королева... она умна. Она бы нашла способ сделать это, если бы хотела. Она не должна была позволять нам идти в королевство демонов.

-Но она захотела, - ответила Клэри. - Она думает, что мы там погибнем.

Саймон искоса посмотрел на неё.

- А мы погибнем?

-Я не знаю, - ответила Клэри и ускорила шаг, чтобы догнать остальных.

Коридор был не таким длинным, как подумала Клэри. Из-за темноты расстояние казалось невозможным, но спустя полчаса или около того они попали в довольно большое, освещенное пространство.

Они шли в тишине и темноте, Клэри потерялась в ее мыслях - воспоминания о доме, который она, Себастьян и Джейс делили, от звука Дикой Охоты рыкающий по небу, этот лист бумаги со словами "моя прекрасная леди "на нем. Это не был роман; это было уважение.

Королева Благих, прекрасная. "Королева любит быть на стороне победителей, Клэри, и эта сторона будет нашей" - однажды сказал ей Себастьян. Даже, когда она отвечала перед Конклавом, она думала, что эта была просто часть его хвастовства. Она сама верила, да и Консул, слову Светлого Народа, что они были достаточно лояльны, что Королева хотя бы подождет, чтобы посмотреть, куда подует ветер, прежде чем ломать какие-либо союзы.

Она думала о том, чтобы поймать дыхание Джейса, когда он сказал, что предательство было запланировано. Возможно, никто из них даже не обдумал это, потому что они не были в состоянии перенести это при сложившихся обстоятельствах: что Королева будет настолько убеждена в победе Себастьяна, что она будет скрывать его в Летнем Дворе, где его не смогут отследить.

Чем она сможет помочь ему в битве. Клэри подумала о том, как раскалывалась земля возле Адамантовой Цитадели, как она принимала Себастьяна и Омраченных внизу пропасти - это была магия фейри. В конце концов, Королевский Двор лежал под землей. Почему еще Темные Сумеречные Охотники, которые напали на Институт Лос-Анджелеса, забрали Марка Блэкторна?

Все считали, что Себастьян боялся мести Светлого Народа, но он не боялся. Он был в сговоре с ними. Он забрал Марка, ведь в его жилах текла кровь фэйри, так что тот принадлежал им.

За всю свою жизнь она никогда столько не думала о значении крови, как в последние шесть месяцев. Кровь Нефилима всегда была сильнее; она была Сумеречным охотником. Ангельская кровь: она сделала ее той, кем она является, дала ей силу рун. Она сделала Джейса, таким, какой он есть, сильным, быстрым и ослепительным.

Кровь Моргенштернов: она есть у нее и у Себастьяна, поэтому он заботился о ней. Неужели у нее тогда тоже темное сердце, или нет? Было ли это смешение крови Моргенштернов и демонической крови, которое превратило Себастьяна в монстра или его можно было бы изменить, научить хорошему, как Лайтвуды научили Джейса?

-Мы здесь, - сказала Королева, и ее голос был весёлым. - Можете ли вы угадать правильную дорогу?

Они стояли в огромной пещере, потолок которой скрывала тень. Стены светились фосфоресцирующим блеском, а от места, где они стояли, отходило четыре дороги: та, по которой они пришли, и еще три других. Одна из них была чистой, широкой и ровной, ведущий прямо перед ними.

Та, что слева, сияла с зелеными листьями и яркими цветами, Клэри даже подумала, что она увидела проблеск голубого неба на расстоянии. Ее сердце хотело идти по этому пути. И последний путь, самый темный, был узким тоннелем, вход был обмотан шипами из металла, и шиповник выравнивал его стороны. Клэри думала, что она могла видеть тему и звезды в конце.

Алек коротко рассмеялся. - Мы - Сумеречные Охотники. Мы в курсе древних сказок. Это - Три дороги.

На озадаченный взгляд Клэри он ответил:

- Феям не нравится, когда их секреты выходят наружу, но иногда человеческие музыканты могли зашифровывать их в древних балладах. Есть одна, называется "Томас Раймер" о человеке, который был похищен Королевой Фей...

-Вряд ли похищен, - возразила Королева,- он пришёл довольно охотно.

- И она привела его в место, где расходились три дороги, и сказала ему, что одна ведет в Рай, одна - в Город Фэйри, и еще одна ведет в Ад. И видите ли вы вон ту узкую дорогу, которую густо окружает шиповник и шипы? Это путь праведности, хотя, после нескольких вопросов... - Алек указал на узкий тоннель.

- Она ведет в мир примитивных, - сладко сказала Королева. - Ваш народ находит этот мир достаточно "небесным".

- Вот, значит, как Себастьян и Омречённые, которых не заметил Конклав, попали в Адамантовую Цитадель, - сказал с отвращением Джейс. - Он использовал этот тоннель. У него были воины, которые ждали здесь, в Королевстве Фейри, где их нельзя было заметить или отследить. Они пришли, когда понадобились ему, - он мрачно посмотрел на Королеву. - Многие нефилимы погибли из-за вас.

- Смертные, - сообщила Королева. - Имеют свойство умирать.

Алек проигнорировал её.

-Тот,- сказал он, указывая пальцем на покрытый листвой туннель,- ведет дальше к Фейри, - он указал вперед -, это дорога в Ад. Вот куда мы идем.

- Я часто слышал, что она вымощена благими намерениями, - сказал Саймон.

- Ступи на эту дорогу - и узнаешь, Светоч, - произнесла Королева.

Джейс упер кончик лезвия ей в спину. - Что тебе помешает сообщить Себастьяну, что мы пришли за ним, сразу после того, как мы уйдем от тебя?

Королева не издала ни единого звука, только сжала губы. Она выглядела старой, не смотря на свежесть и красоту ее лица.

- Прекрасный вопрос. Даже если вы убьете меня, среди моих фей найдутся те, кто будут говорить с ним о вас, и он догадается о ваших намерениях, потому что умен. Вы не сможете избежать этого.

Джейс остановился. Он держал клинок серафима возле спины Королевы. Свет вспыхнул на его лице, выделяя резкость скул и красивую линию челюсти. Отсветы лизнули огнем кончики волос Джейса, как будто он был в короне из горящих шипов.

Клэри смотрела на Джейса молча, с доверием - как и остальные. Какое бы решение он не принял, они поддержат его.

- Ну же - сказала Королева. - У тебя нет любви к многочисленным убийствам. Ты всегда был самым мягким из детей Валентина. - Ее веселый взгляд задержался на Клэри. - "У тебя темное сердце, дочь Валентина".

- Поклянись, - приказал Джейс. - Я знаю, что обещания значат для твоего народа. Я знаю, что ты не можешь солгать. Поклянись, что ничего не расскажешь Себастьяну о нас, и не позволишь никому из Двора сделать это.

-Я клянусь,- сказала Королева,- Я клянусь, что никто в моем королевстве ни своим словом, ни движением не скажет ему, что вы приходили сюда.

Джейс отступил от Королевы, опуская меч на свою сторону.

- Я знаю, вы думаете, что отправляете нас на смерть, - сказал он. - Но мы не умрём так просто. Мы не проиграем эту войну. И когда мы победим, то заставим вас и ваших людей истекать кровью за то, что вы наделали.

Улыбка Королевы сползла с ее лица. Они отвернулись от нее и пустились в путь к Эдому, молча. Клэри обернулась через плечо, как только они начали двигаться, и увидела неподвижный силуэт Королевы, наблюдавшей за ними и ее горящие глаза.

Коридор изгибался далеко вперед, подобно тому будто языки пламени выдолбили его в породе… Когда пятерка ступила туда, двигаясь в полной тишине, бледные каменные стены вокруг них потемнели, пятнами тут и там виднелись прожилки каменного угля с их чернотой, как будто горела сама скала. Гладкий пол начал уступать место одной скальной породе, песок хрустел под их каблуками. Фосфоресцирующее свечение на стенах стало тускнеть, и Алек выхватил ведьмин огонь из кармана и поднял его над головой.

Когда свет просочился сквозь пальцы, Клэри почувствовала, как Саймон рядом с ней напрягся.

- Что такое? - шепотом спросила она.

- Что-то шевелится. - Он ткнул пальцем в направлении сгущавшейся впереди темноты. - Вот там.

Клэри прищурилась, но ничего не увидела. Вампирское зрение Саймона было гораздо лучше, чем у Сумеречных охотников. Так тихо, как только могла, она вытащила Геосфорос из-за пояса и двинулась на несколько шагов вперед, стараясь держаться в тени у стен туннеля. Джейс и Алек были погружены в беседу. Клэри постучала Иззи по плечу и прошептала ей:

- Там кто-то есть. Или что-то.

Изабель не ответила, а только повернулась к брату и подала сигнал особым жестом. Алек показал глазами, что понял и сразу же обратился к Джейсу. Клэри вспомнила тот первый раз, когда она видела всех троих в "Адском логове". Годы совместной практики сделали их единым целым, настолько, что они думали вместе, двигались вместе, дышали вместе, вместе воевали.

Она не могла не задаться вопросом, если бы не то, что произошло, не то, как ее посвятили, каким бы Сумеречным охотником она стала. Она всегда была на передовой. Вдруг Алек взмахнул рукой, гася свет. Вспышки и искры, и Изабель отошла на другую сторону. Клэри развернулась, держа Геосфорос, и услышала звуки боя: глухой удар, а затем полный боли человеческий вопль.

-Стоп! - выкрикнул Саймон, и свет взорвался вокруг них, будто щелкнули фотовспышкой. Потребовалось некоторое время, чтобы ее глаза приспособились к новой яркости. Сцена медленно заполнялась: Джейс держал ведьмин огонь, излучающий сияние вокруг него, как в свете небольшого солнца.

Алек, арбалет поднят и тетива натянута. Изабель, ручка кнута крепко зажата в одной руке, а сам кнут свернулся вокруг лодыжек небольшой фигуры, согнувшейся у стены пещеры - юноши с бледно-светлыми волосами, вьющимися над его слегка заостренными ушами.

- О, мой Бог, - прошептала Клэри, пряча свое оружие за пояс поясом и выступая вперед. - Изабель, остановись. Все в порядке,- сказала она, направляясь к мальчику.

Его одежда была порванной и грязной, ноги босы, с заметными следами грязи. Руки также были обнажены, и на них виднелись следы от рун. Рун Сумеречных охотников.

- О, Ангел, - кнут Иззи свернулся обратно в ее руке. Арбалет Алека упал рядом с ним. Парень поднял голову и нахмурился.

- Ты Сумеречный охотник? - спросил недоверчиво Джейс.

Парень нахмурился снова, более неистово. В его взгляде сквозил гнев, но больше этого там застыли горе и страх. Не было никаких сомнений, кто он такой. У него были такие же тонкие черты, как у сестры, тот же острый подбородок и волосы цвета беленой пшеницы, вьющиеся на кончиках. Ему около шестнадцати, вспомнила Клэри. Хотя он выглядел более юным.

- Это Марк Блэкторн, сказала Клэри. - Брат Елены. Посмотрите на его лицо. Посмотрите на его руку.

На мгновение, Марк смутился. Клэри коснулась своего безымянного пальца, и его глаза вспыхнули пониманием. Он вытянул тонкую правую руку. На безымянном пальце сверкало семейное кольцо Блэкторнов, украшенное причудливо переплетенными шипами.

- Как ты сюда попал? - спросил Джейс. - Как догадался, где нас искать?

- Я был с Охотниками под землей,- произнес Марк вполголоса. - Я слышал, как Гвин обсуждал с другими то, что вы устроили в апартаментах Королевы. Я улизнул от Охотников, они не обращали внимание на меня. Я искал вас, а очутился … здесь. Он указал на туннель вокруг них. - Я должен был поговорить с вами. Мне нужно было узнать о судьбе моей семьи. Его лицо находилось в тени, но Клэри видела, как оно вытянулось. Фейри сказали мне, что все мертвы. Это правда?

Воцарилась потрясенная тишина. И Клэри прочла нарастающую панику, отразившуюся на лице Марка, когда его глаза выхватили потупившийся взор Изабель, озадаченный вид Джейса и напряженную позу Алека.

- Это правда,- сказал Марк следом, - не так ли?

- Мои родные...

- Твой отец был Обращен. Но братья и сестры живы, - ответила Клэри. - Они в Идрисе. Им удалось сбежать. Они в порядке.

Если она ожидала увидеть облегчение на лице Марка, то ее ждало разочарование. Он побледнел. - Что?

- Джулиан, Хэлен, остальные - они все живы. - Клэри положила руку ему на плечо; он уклонился от нее. - Они все живы и волнуются за тебя.

- Клэри, - произнес Джейс предупреждающим тоном.

Клэри оглянулась на него через плечо; конечно же, рассказать Марку о том, что его братья и сестры были живы, было важнее всего?





©2015-2018 poisk-ru.ru
Все права принадлежать их авторам. Данный сайт не претендует на авторства, а предоставляет бесплатное использование.
Нарушение авторских прав и Нарушение персональных данных

Обратная связь

ТОП 5 активных страниц!