Чичен-Ица, Месоамерика 5 Уаеб




(Приблизительно 20 Декабря, 555 Н.Э)

Предвестник выплюнул Люси в знойный летний день. Под ее ногами земля была пересохшей, вся в трещинах и в бурых, высохших травинках. Небо было бесплодно синее, ни одного облака, обещающего дождь. Даже ветер казался пересохшим.

Она стояла в центре плоского поля, ограниченного с трех сторон странной, высокой стеной. С этого расстояния это выглядело немного как мозаика, выполненная из гигантских бус. Они были неправильной формы, точно не сферической, по цвету начиная от цвета слоновой кости до светло-коричневого. Тут и там между бусинами были крошечные трещины, впускающие свет с другой стороны.

Кроме того, полдюжины стервятников каркали, устремляляясь в беспорядочных кругах, больше вокруг никого не было. Ветер с жаром дул в ее волосы, и пахло, как… она не могла вспомнить запах, но в нем чувствовался металл, почти ржавчина.

Тяжелый наряд, который она носила еще с бала в Версале, пропитался потом. Воняло дымом погони и потоотделениями каждый раз, когда она вдыхала. Надо было от этого избавится. Она сделала попытку дотянутся до шнурков и пуговиц. Она могла бы воспользоватся помощью даже маленького камешка.

Где Билл? Он всегда исчезает. Иногда у Люси было чувство, что горгулья имеет и свои собственные планы, и что она шагала вперед в соответствии с его расписанием.

Она боролась с платьем, разрывая зеленый шнурок вокруг воротника, расцепляя крючки во время ходьбы. К счастью, никого не было рядом, чтобы это увидеть. Наконец она опустилась на колени и затряслась, освобождаясь и снимая юбки через голову.

Когда она села на корточки в ее тонкой хлопчатобумажной рубахе, Люси натолкнуло на мысль о том, как исчерпана она была. Сколько времени прошло с тех пор, как она спала? Она спотыкалась, двигаясь к тени от стены, её ноги шуршали по хрупкой траве, она подумала, что возможно могла бы прилечь и закрыть глаза.

Ее веки затрепетали, так хочется спать.

Затем они распахнулись. По ее коже пробежали мурашки.

Головы.

Люси наконец поняла из чего была сделана стена. Забор цвета кости, так невинно выглядищий издалека, был связанными между собой кольями с нанизанными на них человеческими головами.

Она подавила крик. Вдруг она смогла узнать запах принесенный ветром — это был запах гнили и пролитой крови, загнивающей плоти.

В нижней части частокола были выгоревшие на солнце черепа, белые и чистые от ветра и солнца. Вверху черепа выглядели свежее. Это было ясно по ним: по толстым гривам черных волос, коже, в основном нетронутой. Но черепа в среднем были где-то между человеком и чудовищем: потертая кожа отгибалась, показывая засохшую коричневую кровь на кости. Лица были искажены тем, что можно было бы назвать ужасом или яростью.

Люси, шатаясь, пошла, надеясь на глоток воздуха, который не воняет гнилью, но не нашла его.

— Это не столь ужасно, как выглядит.

Она обернулась в ужасе. Но это был только Билл.

— Где ты был? Где мы находимся?

— На самом деле это большая честь получить здесь место, — сказал он, идя рядом с нижним рядом. Он посмотрел одной голове в глаза. — Все эти невинные агнцы попадают прямо на Небеса. Всего лишь то, о чем мечтают верующие.

— Почему ты оставил меня здесь с этими…

— Ай, ладно. Они не будут кусаться. — он посмотрел на нее искоса. — Что ты сделала со своей одеждой?

Люси пожала плечами. — Жарко.

Он протяжно вздохнул. — Теперь спроси меня, где я был. И на сей раз попытайся не допустить осуждения в своем голосе.

Её рот скривился. Было что то схематичное в случайных исчезновениях Билла. Но он стоял там сейчас, с его коготками, аккуратно спрятанными за спиной, даря ей невинную улыбку. Она вздохнула. — Где ты был?

— Шоппинг! — Билл радостно раскрыл свои крылья, показывая светло-коричневую юбку с запахом, висящую на одном крыле, и короткую тунику, соответственно, висящую на другом. — И… смертельный удар! — сказал он, вытаскивая из-за спины короткое белое ожерелье. Кость.

Она взяла тунику и юбку, но отмахнулась от ожерелья. Она видела достаточно костей. — Нет, спасибо.

— Ты хочешь не выделяться? Тогда ты должна это носить.

Превозмогая отвращение, она обмотала этим свою голову. Отполированные кости были натянуты вдоль некоторого волокна. Ожерелье было длинным и тяжелым, но Люс напустила довольный вид.

— И я думаю, это — он дал ей окрашенную металлическую ленту — пойдет к твоим волосам.

— Где ты взял все эти вещи? — спросила она.

— Это твое. Я имею в виду, это не твое — Люсинды Прайс, но это твое в большом космическом смысле. Это принадлежит тебе, это часть этой жизни — жизни Икс Куэт.

— Икс кого?

— Икс Куэт. Твое имя в этой жизни, означающее "маленькая змея". — Билл наблюдал, как изменялось её лицо. — Это было ласковое обращение в культуре Майя. Вроде.

— Это то же самое, что и твоя голова, насаженная на палку — честь?

Билл закатил каменные глаза. — Хватит быть этноцентричной. Это означает, что мышление твоей собственной культуры является высокомерным по отношению к другим культурам.

— Я знаю, что это значит, — сказала она, управляясь с лентой в её грязных волосах. — И я не высокомерна. Я просто не думаю, что моя голова, застрявшая на одной из таких стоек, будет так уж замечательной. — Послышалось слабое бреньчание, похожее на далекий барабанный бой.

— Это именно то, что сказала бы Икс Куэт! Ты всегда была немного отсталая!

— Что ты имеешь в виду?

— Видишь ли, Икс Куэт — родилась во время Уаеб, которые составляют эти пять нечетных дней в конце года майя, все возвращаются к реальности и суевернию о том, что они не вписываются в календарь. Отчасти как дни високосного года. Не слишком-то удачливо родиться во время Уаеб. Таким образом никто не был потрясен, когда ты выросла, чтобы быть старой девой.

— Старой девой? — спросила Люси. — Я думала, я никогда не жила после семнадцати…более или менее.

— В семнадцать, здесь, в Чичен-Ице, ты уже стара, — сказал Билл, порхая, его крылья жужжали от трепета. — Но это верно, ты никогда не жила более семнадцати лет в прошлых жизнях. Это было ясно из тайны относительно того, почему в целой жизни Люсинды Прайс тебе удалось находиться так долго.

— Даниэль сказал, что это потому, что меня не окрестили. — Теперь Люси была уверена, что она услышала барабаны — и что они были близко. — Но как это может иметь значение? Я подразумеваю, что Икс Куэт тоже не крестили…

Билл пренебрежительно махнул своей рукой. — Крещение — только слово для, своего рода, процесса или соглашения, в котором требуется твоя душа. Примерно у каждой веры есть что-то подобное. Христианство, Иудаизм, Ислам, даже религия майя, которая проходит торжественным маршем, что сейчас и произойдет — он кивнул в сторону, от куда доносился звук барабанов, которые были теперь настолько громкими, что Люси задавалась вопросом, должны ли они скрыться — у них у всех существует особенный вид причастия, в котором они выражают свою преданность богу.

— Таким образом я жива в моей текущей жизни в Мече, потому что мои родители не крестили меня?

— Нет, — сказал Билл, — Ты можешь быть убитой в текущей жизни в Мече, потому что твои родители не крестили тебя. Ты жива в своей текущей жизни, потому что, хорошо … никто действительно не знает почему.

Должно быть, была причина. Возможно это была лазейка, о которой говорил Даниэль в больнице в Милане. Но даже он, казалось, не понял, как Люс был в состоянии путешествовать через Предвестники. С каждой жизнью, которую она посетила, Люс могла чувствовать, что стала ближе к воссоединению частей ее прошлого вместе …, но она еще не воссоединилась.

— Где деревня? — она спросила. — Где люди? Где Даниэль? — Барабаны становились настолько громкими, что ей пришлось повысить свой голос.

— О, — сказал Билл, — они находятся по другую сторону tzompantlis.

— Чего?

— Этой стены из голов. Пойдем, ты должна увидеть это.

Через открытые пространства в стенах из черепов танцевали вспышки света. Билл загнал Люси к краю стены из черепов и жестом попросил ее смотреть.

За стеной целая цивилизация парадом проходила мимо. Длинная линия людей танцевала и била ногами напротив границы утоптанной грунтовой дороги, вьющейся между костями во дворе. У них были шелковистые темные волосы и каштановые глаза. Они были в возрасте от трёх лет до достаточно старого возраста, чтобы бросить вызов предположению. Все они были яркими, красивыми, и странными. Их одежда была редка, в основном из шкуры животных, которая едва покрывала тело, демонстрируя татуировки и раскрашенные лица. Это было самое замечательное искусство рисования по телу — сложные, красочные описания ярко крылатых птиц, солнц, геометрических фигур, обвивающих их спины, оружие и груди.

На расстоянии были здания — аккуратная сетка строений из обесцвеченного камня и группа меньших зданий с жильем с покрытыми соломой крышами. Кроме того, были джунгли, но листья их деревьев выглядели увядшими и ломкими.

Толпа прошла торжественным маршем, не увидев Люси, охваченную безумством их танца. — Подойди! — сказал Билл, и вытолкал ее в поток людей.

— Что? — крикнула она. — Идти туда? С ними?

— Это будет забавно! — кудахтал Билл, летя вперед. — Ты знаешь, как танцевать, не так ли?

Осторожно сначала, она и небольшая горгулья присоединились к параду, поскольку они проходили через то, что было похоже на длинный рынок, узкая полоса земли, заполненая деревянными бочками и шарами, полными товаров для продажи: черные авокадо с ямочками, глубоко красные стебли кукурузы, высушенные травы, связанные бечевкой, и многими другими вещами, которые Люси не узнавала. Она повернула свою голову, чтобы видеть в максимально возможной степени то, куда она прошла, но не было никакого способа остановиться. Волна толпы непреклонно двигала ее вперед.

Представители народа майя следовали по дороге, которая изогнулась вниз на широкую, мелкую равнину. Рев их танца исчез, и они двигались спокойно, бормоча что-то друг другу. Их насчитывались сотни. Следуя повторному давлению острых когтей Билла на ее плечи, Люс опустилась на колени, как и все остальные, и проследила за пристальным взглядом толпы вверх.

Позади рынка одно здание возвышалось выше чем все другие: облупившаяся пирамида из самого белого камня. С двух сторон, видимых Люси, были крутые лестницы, упирающиеся в центр, и заканчивающихся в одноэтажной структуре, они были раскрашены в синий и красный цвета. Дрожь пробежала по телу Люси, признавая необъяснимый страх.

Она видела эту пирамиду прежде. На картинах в книге по истории, майянский храм утопал в руинах. Но сейчас он было далек от руин. Он был великолепным.

Четыре мужчины, державшие барабаны, сделанные из дерева, скрывались на выступе вокруг вершины пирамиды. Их загорелые лица были разрисованы красными, желтыми и синими штрихами, чтобы быть похожими на маски. Их удары барабанов звучали в унисон, быстрее и быстрее, пока кто-то не появился из дверного проема.

Человек был более высоким, чем барабанщики; ниже высокого красно-белого крылатого головного убора все его лицо было разрисовано подобно лабиринту бирюзовых узоров. Его шея, запястья, лодыжки, и мочки уха были украшены тем же самым видом драгоценных костей, которые Билл дал Люс. Он нес кое-что: длинная палка, украшенная нарисованными перьями и солнечными черепками белого. В одном конце что-то серебристо мерцало.

Когда он показался людям, толпа затихла как по волшебству.

— Кто этот человек? — Люс шепнула Биллу. — Что он делает?

— Это — вождь, Зоц. Довольно измученный, согласна? Времена жестокие, так как твои люди не видели дождь в течение трехсот шестидесяти четырех дней. Не то, чтобы они рассчитывают на тот каменный календарь там или что-нибудь. — Он указал на серую плиту скалы, отмеченной сотнями пятен закопченного черного цвета.

Ни одной капли дождя в течение почти всего года? — Люс могла почти чувствовать, что жажда управляла толпой. — Они умирают, — констатировала она.

— Они не надеются. Это — то, где ты находишься, — сказал Билл. — Ты и несколько других неудачных негодяев. Даниэль, также — у него есть незначительная роль. Чээт очень голодный к настоящему времени, таким образом это действительно все печально.

— Чээт?

— Бог дождя. У представителей народа майя есть эта абсурдная вера, что любимая пища гневного бога — кровь. Улавливаешь суть?

— Человеческие жертвоприношения, — медленно проговорила Люс.

— Да. Это — начало долгого дня. Больше черепов, чтобы добавить к стойкам. Завораживающе, не так ли?

— Где Люсинда? Я имею в виду, Икс Куэт?

Билл указал на храм. — Она заперта там, наряду с другими жертвами, ждущими игру с мячом, чтобы быть убитыми.

— Игра с мячом?

— Толпа наблюдает. Вождю нравится устраивать игру с мячом перед большой жатвой. — Билл кашлянул и почистил свои крылья. — Это произошло из помеси баскетбола и футбола, у каждой команды только два игрока, и шар весит тонну, а проигравшие отдавали свои головы и свою кровь, чтобы накормить Чээта.

— Суд! — Зоц прокричал из главного храма. Майянские слова казались странно гортанными, и все же были понятны Люс. Она задавалась вопросом, что они сделали с Икс Куэт, запертой в комнате позади Зоца.

Большое приветствие прорвалось из толпы. Группа представителей народа майя поднялась и сорвалась на бег к тому, что было похоже на большой каменный амфитеатр в противоположной стороне равнины. Это была продолговатая и низкая коричневая игровая площадка в грязи, окруженная каменной открытой трибуной.

— Ах — это наш мальчик! — Билл указал в толпу, поскольку они приблизились к стадиону.

Худощавый, мускулистый мальчик бежал быстрее, чем другие, спиной к Люс. Его волосы были темно-коричневыми и блестящими, его плечи были очень загорелые и разрисованые пересечением красных и черных линий. Когда он повернул свою голову немного налево, Люс мельком увидел его профиль. Он был не похож на Даниэля, которого она знала на заднем дворе своих родителей. И все же…

— Даниэль! — Люс сказала. — Он выглядит…

— Другим и всё таки таким же? — спросил Билл.

— Да.

— Это — его душа, которую ты признаешь. Независимо от того, как вы оба можете видеть внешнюю оболочку, вы всегда будете узнавать души друг друга.

Это не происходило с Люс до сих пор, насколько замечательно было то, что она признавала Даниэля в каждой жизни. Ее душа нашла его. — Это… прекрасно.

Билл поцарапал струп на руке грубым когтем. — Если ты так говоришь.

— Ты сказал, что Даниэль был вовлечен в игру так или иначе. Он — профессиональный игрок, не так ли? — Люс сказала, вытягивая шею к толпе и наблюдая, как Даниэль исчез в амфитеатре.

Билл сказал. — Есть небольшая прекрасная церемония, — он поднял каменную бровь, — в которой победители ведут жертвы в свою следующую жизнь.

— Победители убивают проигравших? — сказала Люс спокойно.

Они наблюдали за толпой, поскольку она направлялась в амфитеатр. Барабанные бои звучали изнутри. Игра должна была начаться.

— Не убивают. Они не убийцы. Жертва. Сначала они обрубают головы. Головы попадают туда. — Билл кивал в палисад голов. — Тела бросают в водосточный колодец из святого известняка в джунглях. — Он фыркал. — Я не вижу, как это помогает призвать дождь, но кто я такой, чтобы судить?

— Билл, Даниэль побеждает или проигрывает? — Люс спросила, зная ответ прежде, чем слова даже слетели ее губ.

— Я могу видеть, что идея Даниэля, обезглавившего тебя, не слишком-то похожа на роман, — сказал Билл, — но действительно, какая разница, убьет он тебя огнем или мечом?

— Даниэль не сделал бы этого.

Билл кружился в воздухе перед Люс. — Не сделал бы?

Был слышен большой рев из амфитеатра. Люс чувствовала, что она должна бежать туда, подойти к Даниэлю и взять его в свои руки; сказать ему, что она оставила Земной шар слишком скоро, чтобы сказать: то, что она поняла теперь все, что он прошел, чтобы быть с ней. Эти его жертвы сделали ее даже более преданной их любви. — Я должна пойти к нему, — сказала она.

Но была также Икс Куэт. Запертая в комнате на пирамиде, ждущая, чтобы быть убитой. Девочка, которая могла бы обладать ценной информацией для Люс, которая должна была помочь сломать проклятие.

Люс колебалась: один шаг к амфитеатру, один к пирамиде.

— Что собираешься делать? — Билл насмехался. Его улыбка была слишком большой.

Она поменяла направление, далеко от Билла и прямо к пирамиде.

— Хороший выбор! — он быстро мелькал вокруг, пытаясь идти в ногу с ней.

Пирамида возвышалась над нею. Разрисованный храм на вершине — где по словам Билла находится Икс Куэт — казался столь же отдаленным, как звезда. Люс хотела пить. Ее горло жаждало воды; земля опаляла ступни ее ног. Было такое чувство, что весь мир сгорал.

— Этого места очень боятся, — Билл бормотал ей в ухо. — Этот храм был построен сверху предыдущего храма, который был построен сверху еще одного храма, и так далее, все они ориентированы на то, чтобы отмечать осенние равноденствия. В те два дня на закате тень змеи может быть замечена скользящей к северной лестнице. Круто, а?

Люс только раздражалась и начала подниматься по лестнице.

— Представители народа майя были гениями. Этим пунктом в их цивилизации они уже предсказали конец мира в 2012. — Он театрально прокашлялся. — Но это еще неизвестно. Время покажет.

Поскольку Люс приблизилась к вершине, Билл заговорил снова.

— Теперь послушай, — сказал он. — На сей раз, если и когда ты войдешь в три-Дэ…

— Тссс, — сказала Люси.

— Никто не может услышать меня, кроме тебя!

— Именно так. Тссс! — Она сделала еще один шаг вверх по пирамиде, еще спокойно, и встала на выступ в верхней части. Она надавила своим телом на горячий камень стены храма, и в нескольких дюймах открылся проход. Внутри кто-то пел.

— Я хотел сделать это сейчас, — сказал Билл, — В то время, как охранники на игровой площадке.

Люси пробралась к двери и заглянула.

Солнечный свет проникал через открытую дверь и осветщал огромный трон в центре зала. Он имел форму ягуара, окрашенный в яркий красный цвет, с вкраплениями, инструктированными нефритом. Слева была огромная статуя фигуры, лежащей на боку и держащей руку на животе. Маленькие горящие лампы из камня горели и, наполненные маслом, окружали статую и бросали мерцающий свет. Еще в комнате были и 3 девушки, связанные вместе веревкой за запястья и забившиеся в угол.

Люси ахнула, и все три головы девушек поднялись. Они были красивые, с темными волосами, собранными в косы, и нефритовыми серьгами в их ушах. Одна из них, что была слева, была с темной кожей. Другая, что справа, обладала глубоко врезанными, синими, закрученными вверх и вниз линиями на ее руках. И одна из них, что по середине… была Люси.

Икс Куэт была маленькой и хрупкой. Ее ступни были грязными, а губы потрескались. Из всех трех ужасных девушек, ее темные глаза были самыми дикими.

— Чего ты ждешь? — крикнул Билл со своего места на голове статуи.

— Смогут ли они увидеть меня? — прошептала Люси сквозь сжатые зубы. С другой стороны она оставалась преданной себе в прошлом, они не были одни, или Билл смог бы защитить ее. Как бы это понравилось другим девушкам, если бы Люси вошла в тело Икс Куэт?

— Эти девушки наполовину сумасшедшие, так как они были выбраны для того, чтобы их принесли в жертву. Если они кричат о каких-либо причудах бизнеса, думаю, сколько людей проявит заботу? — Билл сделал вид, что считает пальцы. — Правильно. Ноль. Никто даже не собирается услышать их.

— Кто ты? — спросила одна из девушек, ее голос раскалывался от страха.

Люси не могла ответить. Она шагнула вперед, глаза Икс Куэт светились чем то похожим на страх. Но тогда, к большому удивлению Люси, она так же как и Люси спустилась вниз, ее прошлое я достигла Люси связанными руками, и быстро, крепко схватила руки Люси. Руки Икс Куэт были теплыми, и мягкими, и дрожащими.

Она начала что-то говорить. Икс Куэт начала говорить…

Уведи меня отсюда.

Люси услышала это в ее уме, поскольку пол под ними дрожал, и все начало мерцать. Она видела Икс Куэт, девочку, которая родилась неудачницей, чьи глаза сказали Люси, она ничего не знала о Предвестниках, но которая схватила Люси, как будто Люси была ее избавлением. И она видела себя со стороны, она выглядела усталой, голодной, рваной и грубой. И как-то старше. И более сильной.

Затем мир снова установился.

Билл пропал с головы статуи, но Люси не могла двигаться, чтобы найти его. Ее запястья были связанны и помечены черными жертвенными татуировками. Ее лодыжки, как она поняла, тоже были связаны. Не то, чтобы привязки имели большое значение, страх сковывал ее душу более жестко, чем это могли сделать любые веревки. Это не было похоже на другое время, из которого Люси ушла в ее прошлом. Икс Куэт точно знала, что идет к ней. Смерть. И она, казалось, не приветствует ее, как Люс приветствовала в Версале.

С обеих сторон Икс Куэт, пленники, бывшие вместе с ней, отодвинулись далеко от нее, но они могли переместиться только на несколько дюймов. Девочка с темным кожей слева, Ханхао, кричала; другая, с разукрашенным синим телом Ганан, молилась. Они все боялись умереть.

— Ты одержима! — кричала Ханхао сквозь слезы. — Ты осквернишь жертву!

Ганан была слишком растеряна, чтобы сказать что-то.

Люси проигнорировала девочек и чувствовала вокруг собственный страх нанесения вреда Икс Куэт. Что-то проникало в ее ум: молитва. Но не молитва жертвенной подготовки. Нет, Икс Куэт молилась за Даниэля.

Люси почувствовала, что мысль о нем сделала кожу Икс Куэт горячее, и ее сердце забилось быстрее. Икс Куэт любила всю ее жизнь — но только издалека. Он рос за несколько домов от дома ее семьи. Иногда он менял авокадо ее матери на рынке. Икс Куэт пыталась в течение многих лет набраться смелости, чтобы заговорить с ним. Знание, что он был на суде шара теперь, мучило ее. Икс Куэт молилась, как Люси поняла, за того, кого она потеряет. Ее молитва была только о том, что она не хотела умирать от его рук.

— Билл? — Прошептала Люси.

Небольшая горгулья вернулась назад в храм. — Игра окончена! Возглавляющие толпу идут теперь к сеноту. Это — бассейн в известняке, место, где совершаются жертвоприношения. Зотз и победившие игроки находятся на пути сюда, чтобы вести вас, девочек, на церемонию.

Поскольку шум толпы исчез, Люси дрожала. На лестнице слышались шаги. В любой момент теперь, Даниэль мог бы войти через эту дверь.

Три тени затемняли дверной проем. Зотз, лидер с красно-белым крылатым головным убором, ступил в храм. Ни одна из девочек не двигалась; они все смотрели, в ужасе от длинного декоративного копья, которое он держал. Человеческая голова была нанизана на нем. Глаза были открыты, скрещены от деформации; с шеи все еще капала кровь.

Люси отвела взгляд, и ее глаза упали на другого, очень мускулистого человека, входившего в склеп. Он нес другое разрисованное копье с другой головой, наколотой на его острие. По крайней мере его глаза были закрыты. Самая слабая улыбка была на его полных, мертвых губах.

— Проигравшие, — сказал Билл, подлетая близко к каждой из глав для их изучения. — Теперь ты не рада, что команда Даниэля выиграла? В основном за счет этого парня. — Он хлопнул мускулистого мужчину по плечу, хотя товарищ по команде Даниэля, казалось, не почувствовал этого. Потом Билл снова был в дверях.

Когда Даниэль наконец вошел в храм, его голова висела. Его руки были пусты, и его грудь была голая. Его волосы и кожа были темными, и его положение было более жестким, чем Люси привыкла видеть. Все от того, как мускулы его живота переходили в мускулы груди, до того, как он безжизненно держал свои руки по бокам, было по другому. Он был все еще великолепен, тем не менее самый великолепный из всех, кого когда-либо видела Люси, хотя он не выглядел как мальчик, к которому привыкла Люси.

Но потом он поднял глаза, и они светились точно таким же фиолетовым цветом, которым они светились всегда.

— О, — сказала она мягко, борясь со связывающими ее веревками, отчаянно пытаясь избежать истории, в которой они застряли в этой жизни черепов и засухи, и жертвы, и удержать его на всю вечность.

Даниэль незаметно покачал головой. Глаза сияли, глядя на нее. Его взгляд успокаивал ее. Так он сказал ей не беспокоиться.

Зотз сделал жест свободной рукой, чтобы три девушки встали, затем сделал быстрый кивок, и все вышли через северные двери храма. Ханхао первая, Зотз рядом с ней, Люси прямо за ней, и Ганан шла сзади. Веревка между ними была такой длины, что каждая девушка могла держать оба запястья вместе сбоку. Даниэль подошел и шел рядом с ней, а третий победитель шел рядом с Ганан.

На краткое мгновение пальцы Даниэля коснулись ее связанных запястий. Икс Куэт вздрогнула от прикосновения.

Недалеко от двери храма четыре барабанщика ждали на выступе. Они стали в процессии, и, когда все спускались по крутым ступенькам пирамиды, играли ту же мелодию, которую слышала Люси, когда она впервые вошла в эту жизнь. Люси сосредоточилась на ходьбе, ощущая, как будто она плыла в потоке, вместо того, чтобы выбирать, как поставить одну ногу перед другой, вниз с пирамиды, а затем, несколько шагов по подножию шагов, по широкой, пыльной дороге, которая вела к ее смерти.

Все, что она слышала, были барабаны, пока Даниэль не наклонился и не шепнул. — Я пришел, чтобы спасти тебя.

Что-то глубоко внутри Икс Куэт взлетело. Это был первый раз, когда он заговорил с ней в этой жизни.

— Как? — прошептала она в ответ, опираясь на него, болея за него, что он пришел освободить ее и унести ее далеко-далеко.

— Не волнуйся. — Кончики его пальцев нашли ее снова, гладя их мягко. — Я обещаю, я буду заботиться о тебе.

Слезы жалили ее глаза. Земля все еще обжигала подошвы ее ног, и она все еще шла к месту, где Икс Куэт должна была умереть, но в первый раз со времени прибытия в эту жизнь, Люси не боялась.

Путь пролегал через линию деревьев и в джунгли. Барабанщики приостановились. Пение наполнило ее уши, скандирование толпы глубже в джунглях, в сеноте. Песня, с которой Икс Куэт выросла, песня-молитва о дожде. Две другие девушки подпевали тихо, их голоса дрожали.

Люси думала о словах Икс Куэт, которые она сказала до того, как Люси вошла в ее тело: унеси меня, она крикнула в ее голове. Унеси меня.

Вдруг они перестали идти.

Глубоко в жаждущих, иссохших джунглях путь, после которого он им открылся. Огромный водоналивной кратер в известняке протянулся на сотни футов перед Люси. Вкруг него были яркие, горящие глаза людей Майя. Сотни. Они перестали петь. Момент, которого они дожидались, настал.

Сенот был ямой в известняке, мшистой и глубокой, и наполненной ярко-зеленой водой. Икс Куэт была там раньше — она видела двенадцать других человеческих жертв жертвоприношений, как это. Ниже, останки сотен других органов, которых все еще разлагала вода, сто душ, которые, как предполагалось, пошли прямо на небеса — только в тот момент Люси знала, что Икс Куэт не была уверена, что она верила в что-то из этого.

Семья Икс Куэт стояла около края сенота. Ее мать, ее отец, ее две младших сестры, обе держащие младенцев в руках. Они верили в ритуал, в жертву, которая убьет их дочь и разобьет их сердца. Они любили ее, но они думали, что она была неудачница. Они думали, что это было лучшим способом для нее искупить себя.

Человек с редкими зубами и длинными золотыми серьгами подвел Икс Куэт и двух других девочек, чтобы они предстали перед Зотзем, который стоял на видном месте у края бассейна в известняке. Он смотрел вниз, в глубокую воду. Потом он закрыл глаза и начал новое песнопение. Сообщество и барабанщики подхватили его.

Теперь редкозубый человек стоял между Люси и Ганан, он опустил свой топор на веревки, связывающие их. Люси почувствовала толчок вперед, и веревка была разъединена. Ее запястья были все еще связаны, но она была теперь связана только с Ханхао с правой стороны от неё. Ганан по собственной инициативе прошла вперед и стала прямо перед Зотзем.

Девушка раскачивалась взад и вперед, напевая себе под нос. Пот стекал с ее затылка.

Когда Зотз начал говорить слова молитвы богу дождя, Даниэль склонился к Люси. — Не смотри.

Таким образом Люси обратила свой пристальный взгляд на Даниэля, а он на нее. Все вокруг сенота, толпа затаила дыхание. Товарищ по команде Даниэля проворчал и опустил топор на шею девочки. Люси услышала, как лезвие разрубило шею, потом мягкий удар головы Ганан, упавшей в грязь.

Рев толпы раздался снова: крики благодарности Ганан, молитвы за ее душу на Небесах, энергичные пожелания дождя.

Как люди могли действительно думать, что убийство невинной девочки решит их проблемы? Это было момент, в какой Билл обычно появлялся без предупреждения. Но Люси нигде не видела его. Он исчезал, когда появлялся Даниэль.

Люси не хотела видеть того, что случилось с головой Ганан. Потом она услышала глубокий, отражающийся всплеск и знала, что тело девочки достигло своего финала — места отдыха.

Редкозубый человек приблизился. На сей раз он разъединял веревки, связывающие Икс Куэт и Ханхао. Люси дрожала, поскольку он привел и поставил ее перед вождем племени. Скалы под ее ногами были острыми. Она смотрела на край известняка в сеноте. Она чувствовала себя очень плохо, но когда Даниэль появился возле нее, она почувствовала себя лучше. Он кивнул ей, чтобы она посмотрела на Зотза.

Вождь племени просиял ей, показав два топаза в своих передних зубах. Он произнес молитву, чтобы Чээт ее принял и принесл общине много месяцев питательных дождей.

Нет, подумала Люси. Это все несправедливо. Унеси меня далеко! крикнула она Даниэлю мысленно. Он повернулся к ней, почти как будто он услышал.

Редкозубый человек убрал кровь Ганан с топора куском меха животного. С большим великолепием он вручил топор Даниэлю, который повернулся, чтобы стоять лицом к лицу с Люси. Даниэль выглядел утомленным, как будто сгорбленным под весом топора. Его губы сморщились и побелели, а его фиолетовый пристальный взгляд ни на секунду не отрывался от нее.

Толпа притихла, затаив дыхание. Горячий ветер, шелестевший в деревьях как топор, мерцал на солнце. Люси могла чувствовать, что конец приближался, но почему? Почему ее душа тянула ее сюда? Какую способность проникновения в суть ее прошлого, или проклятия, она могла получить от отсечения ее головы?

Затем Даниэль бросил топор на землю.

— Что ты делаешь? — спросила Люси.

Даниэль не ответил. Он выпрямил плечи, поднял лицо к небу и раскинул руки. Зотз вышел вперед, чтобы вмешаться, но когда он дотронулся до плеча Даниэля, он он вскрикнул и отпрыгнул, как будто бы его жгли.

И затем…

Белые крылья Даниэля развернулись из его плеч. Поскольку они простирались полностью по сторонам от него, огромные и отвратительно яркие на фоне выжженного коричневого пейзажа, они заставили двадцать представителей народа майя мчатся назад.

Крики раздавались по всему сеноту.

— Кто он?

— Это юноша с крыльями!

— Он Бог! Посланый нам Чээтом!

Люси избавила свои запястья и лодыжки от веревок. Ей нужно было бежать к Даниэлю. Она пыталась двигаться в его сторону, пока…

Пока она не смогла двигаться больше

Крылья Даниэля были настолько яркими, что на них было больно смотреть. Только теперь это были не просто крылья Даниэля, которые сияли. Это был…весь он. Всего его тело блестело. Как будто он проглотил солнце.

Музыка заполнила воздух. Нет, не музыка, только один гармоничный аккорд. Оглушительный и нескончаемый, восхитительный и ужасающий.

Люси слышала это раньше… где-то. На кладбище в Мече и Кресте, вчера вечером она была там, ночь, когда Даниэль боролся с Кэмом, и Люси не разрешили наблюдать. Ночь, когда мисс София вытащила ее прочь, и Пенн умерла, и ничего никогда не было прежним. Все началось с такого же аккорда, и он звучал из Даниэля. Он был освещен так ярко, его тело на самом деле пело.

Она колебалась там, где она стояла, не в силах отвести глаза. Интенсивная волна тепла гладила ее кожу.

Позади Люси кто-то вскрикнул. Крик сопровождался другим, и затем еще одним, и затем целый хор голосов кричал.

Что-то горело. Дым было резким и удушливым, ее живот немедленно скрутило. Тогда боковым зрением она увидела взрыв пламени, справа, там, где всего мгновение назад стоял Зотз. Взрыв отбросил ее назад, и она отвернулась от горящей яркости Даниэля, кашляя от черного пепла и горького дыма.

Ханхао умерла, место, где она стояла, было черным и обгоревшим. Редкозубый человек скрывал свое лицо, отчаянно стараясь не смотреть на сияние Даниэля. Но это было непреодолимо. Люси наблюдала, как человек посмотрел между своими пальцами и превратился в столб пламени.

Все представители народа майя, стоявшие вокруг сенота, уставились на Даниэля. И, один за другим, его блеск поджег их. Скоро яркое кольцо огня освещало джунгли, освещало всех, но не Люси.

— Икс Куэт. — Даниель подошел к ней.

Его свечение заставило Люси кричать от боли, но даже когда она чувствовала, как будто она была на грани удушья, слова слетели с ее губ. — Ты великолепен.

— Не смотри на меня, — попросил он. — Когда смертный видит истинную сущность ангела, то… ты можешь увидеть, что случилось с другими. Я не могу позволить тебе оставить меня снова так скоро. Всегда так скоро.

— Я все еще здесь, — настаивала Люси.

— Ты все еще… — Он плакал. — Ты можешь меня видеть? Настоящего меня?

— Я могу видеть тебя.

И только на долю секунды, она могла. Ее видение очищалось. Его жар был все еще сияющим, но не настолько ослепляющим. Она могла видеть его душу. Она была раскалена добела и безупречна, не было другого способа сказать это, как Даниэль. И он чувствовал, что возвращается домой. Прилив безграничной радости распространился внутри Люси. Где-то в глубине сознания появилось узнавание. Она видела его таким раньше.

Или нет?

Как ее душа искажалась, опираясь на воспоминания прошлого, так и она не могла прикоснуться к нему, свет от него начал губить ее.

— Нет! — Кричала она, чувствуя огонь, прожигающий ее сердце и тело, дрожащее, лишенное чего-то.

— Ну что? — Скрипучий голос Билла скрежетал над ее барабанными перепонками.

Она опять лежала на холодной каменной плите. Опять в одной из пещер Предвестника, пойманная в ловушку в холодном промежуточном месте, где было трудно держаться за что-нибудь снаружи. Отчаянно она попробовала вернутся к картине, на что Даниэль был похож там — сияние его истинной души — но она не могла. Это убегало от нее. Это действительно случилось?

Люси закрыла глаза, пытаясь вспомнить, что именно она видела. Но для описания этого не было слов. Это было просто невероятное, радостное воссоединение.

— Я видела его.

— Кого, Даниэля? Да, я тоже его видел. Он был тем парнем, который бросил топор в тот момент, когда была его очередь рубить. Большая ошибка. Огромная.

— Нет, я правда видела его. Таким, какой он есть на самом деле. — Ее голос дрожал. — Он был так прекрасен.

— О, это, — Билл тряхнул головой, раздражаясь.

— Я узнала его. Мне кажется, я видела его раньше.

— Сомневаюсь, — Билл кашлянул. — Это был первый и последний раз, когда у тебя была возможность видеть его таким. Ты увидела его, а потом умерла. Это то, что случается, когда смертные видят ангельское необузданное сияние. Мгновенная смерть. Сгорают от ангельской красоты.

— Нет, это было не так.

— Ты видела, что случилось с остальными. Пуф. Умерли, — Билл плюхнулся рядом с ней и похлопал ее по колену. — Почему, по-твоему, Майя стали приносить жертвоприношения огнем после этого? Соседние племена обнаружили останки и пришлось объяснить это как-то.

— Да, но они сразу сгорели. А я продержалась дольше.

— На пару секунд? Когда ты сгорела? Поздравляю.

— Ты ошибаешься. Я знаю, что видела это раньше.

— Ты могла видеть его крылья. Но Даниэль, сбрасывающий свой человеческий облик и показывающий истинного себя — ангела?! Это убивает тебя каждый раз.

— Нет, — Люс покачала головой. — Ты говоришь, что он не может показать мне истинного себя?





©2015-2017 poisk-ru.ru
Все права принадлежать их авторам. Данный сайт не претендует на авторства, а предоставляет бесплатное использование.

Обратная связь

ТОП 5 активных страниц!