СХВАТКА С НЕВИДИМЫМИ МЕДВЕДЯМИ




Путники расселись вокруг стола тем более охотно, что все оченьпроголодались, а на тарелках как раз появились целые груды вкусной еды. Укаждого прибора стояла тарелочка, на которой лежал один-единственный плоддама, источавший такой соблазнительный волшебный, сладкий аромат, чтокаждому хотелось тут же съесть его и стать невидимым. Но Дороти предпочла удовлетворить свой голод другими угощениями, иостальные тоже последовали ее примеру, изо всех сил борясь с искушением. - Почему вы не едите плод дама? - спросил женский голос. - Мы не хотим становиться невидимыми, - ответила девочка. - Но тогда медведи увидят вас и съедят, - сказал детский голос. - Мы,жители Долины Во, предпочитаем быть невидимками. Обнимать и целовать другдруга мы можем и так, зато медведей зачем бояться. - И с одеждой возни меньше, - заметил мужчина. - И мама никогда не угадает, грязное у меня лицо или нет! - добавилвторой детский голосок. - Потому я и посылаю тебя умываться всякий раз, как вспомню об этом, -пояснила мать. - На всякий случай считаю, что грязное. Дороти засмеялась и вытянула вперед обе руки. - Подойдите-ка сюда, пожалуйста, - ты и твоя сестричка, - попросилаона. - Можно, я до вас дотронусь? Дети охотно подошли ближе, и Дороти провела руками по их лицам иодежде. Перед ней стояла девочка примерно ее возраста и мальчик немногопомладше. У девочки волосы были пушистые и мягкие, а кожа гладкая, как шелк.Дороти легонько коснулась ее носика, ушей и губ, которые, похоже, были оченьизящны. - Ты, наверное, очень красива, жаль, что невидима, - сказала она. Девочка рассмеялась, а ее мать добавила: - Мы здесь, в Долине Во, не тщеславны и в своих ближних ценим некрасоту, а доброту и вежливость. А красотой природы, цветов и деревьев,зеленых полей и голубого неба любоваться может всякий. - А у вас водятся птицы и рыбы? - поинтересовался Зеб. - Здешние птицы невидимы, ведь они, как и мы, любят плоды дама, затопением их можно наслаждаться свободно. Медведи тоже невидимы, потому что иони лакомятся чудесным плодом. Зато рыб, плавающих в ручьях, не увидиттолько слепой, и мы часто ловим их себе в пищу. - Вашему счастью, невидимки, можно только позавидовать, - вздохнул Оз.- Но мы, хоть и попали в вашу долину, предпочли бы все же остаться видимыми. Тут в комнату вошел Эврика, который до сих пор бродил вместе с Джимомвокруг дома, и при виде накрытого стола вскричал: - Ты должна сейчас же покормить меня, Дороти, я умираю от голода! Дети-невидимки испугались было маленького зверька, напомнившего им омедведях, но Дороти их успокоила, объяснив, что Эврика - ее любимец, которыйне мог бы причинить им вреда, даже если бы захотел. Поскольку все прочие кэтому времени уже встали из-за стола, котенок вскочил на стул и переднимилапками влез на скатерть, прикидывая, чего бы ему поесть. Каково же было егоизумление, когда невидимая рука схватила его за шкирку и подняла в воздух.Эврика в ужасе попытался пустить в ход когти и зубы, но в следующую жесекунду плюхнулся на пол. - Что тут происходит, Дороти? - завопил он. - Видишь ли, милый, - отвечала девочка, - в этом доме есть хозяева,пусть и невидимые. И тебе следовало бы быть повежливее, Эврика, не топриключится что-нибудь похуже. Она поставила миску с угощением для котенка на пол, и тот жаднопринялся за еду. Очистив и облизав миску, он попросил: - Дай-ка мне еще вон тот ароматный плод со стола. - Это плод дама, - объяснила Дороти, - и я запрещаю тебе его пробовать,Эврика, не то ты станешь невидимым и потеряешься. Котенок облизнулся, глядя на запретный плод. - А разве больно стать невидимым? - Не знаю, - ответила Дороти, - но мне будет очень больно тебяпотерять. - Так и быть, я к нему не притронусь, - решил котенок, - но ты лучшеспрячь его с глаз долой, а то уж очень он соблазнительно пахнет. - Не знаете ли вы, сэр или мадам, - начал Волшебник, обращаясь ввоздух, ибо не мог знать наверное, где находятся невидимые хозяева, -какой-нибудь путь из вашей чудной долины обратно на поверхность Земли? - Выйти из долины очень просто, - ответил мужской голос, - но для этогопридется пересечь страну гораздо менее приятную, чем наша. Лично мне неприходилось слышать, чтобы кто-нибудь выбирался на поверхность Земли. Боюсь,даже если вам удастся это сделать, вы на ней не удержитесь. - О, не беспокойтесь, - сказала Дороти, - мы как раз оттуда родом, и теместа нам хорошо знакомы. - Долина Во, что и говорить, очаровательное местечко, - продолжалВолшебник, - но мы все равно хотим домой, и никакая опасность нас неостановит. - В таком случае, - стал объяснять человек, - вам надо пересечь долинуи подняться вверх по спиральной лестнице, той, что внутри ПирамидальнойГоры. Перевалив через гору - а она уходит за облака, - вы окажетесь вужасной Стране Ничевогов, населенной Гаргойлями. - А кто такие Гаргойли? - спросил Зеб. - Увы, не знаю. Наш самый могучий Богатырь вскарабкался однажды поспиральной лестнице и бился с Гаргойлями девять дней и девять ночей. В концеконцов он еле унес от них ноги. Он был настолько потрясен, что не мог дажедвух слов сказать об этих ужасных существах, а вскоре его поймал и съелмедведь. Путешественников этот мрачный рассказ мало порадовал, и тем не менееДороти сказала со вздохом: - Если домой нельзя попасть иначе, как познакомившись с Гаргойлями, чтож, придется с ними знакомиться. Уж наверное они не страшнее Злой ВолшебницыЗапада или Короля Гномов. - Но тогда тебе помогли победить врагов славные помощники - Страшила иЖелезный Дровосек, - напомнил ей Волшебник. - В нашей компании, моя милая,нет ни одного воина. - Думаю, Зеб, если захочет, может здорово драться. Не так ли, Зеб? -обратилась к нему Дороти. - Пожалуй, если придется, - ответил Зеб с некоторым, правда, сомнением. - К тому же у нас есть сабля, которая разрубила пополам овощногоКолдуна, - сказала девочка. - В моем чемоданчике найдется и еще кое-что полезное в бою, - кивнулОз. - Больше всего Гаргойли боятся шума, - сообщил голос невидимогохозяина. - Богатырь, бывало, рассказывал мне, что стоило ему издать боевойклич, как эти существа отступали, трясясь от страха, и больше уже в драку нелезли. Но их там великое множество. Даже у Богатыря не хватало духу кричатьвсе время, потому что ведь надо было еще и драться. - Очень хорошо, - приободрился Волшебник. - Кричать-то мы умеем не впример лучше, чем драться, так что скорее всего с Гаргойлями справимся. - Но позвольте, - спросила вдруг Дороти, - как же так случилось, чтовашего главного Богатыря съели медведи? И потом, если он был невидим имедведи тоже невидимы, откуда вы узнали, что он съеден? - В свое время Богатырь убил не менее одиннадцати медведей. Мы этознаем точно, потому что, когда кто-либо в нашей стране умирает, чары плодадама рассеиваются и мертвое тело становится видимым. Каждый раз, когдаБогатырь убивал медведя, на всеобщее обозрение выставлялась медвежья туша.Когда же он сам пал их жертвой, мы обнаружили его останки, но вскоре, увы, иони исчезли в ненасытных медвежьих утробах. Настала пора прощаться с добрыми невидимыми обитателями домика.Разузнав у хозяина дорогу к Пирамидальной Горе, видневшейся напротивоположном конце долины, друзья возобновили свое путешествие. Следуя по берегу широкого ручья, они миновали еще несколько домиков,даже еще более нарядных, чем первый, но, разумеется, никого не видели, и сними тоже никто не заговаривал. Вокруг в изобилии росли цветы и фрукты, атакже плоды дама, любимое лакомство обитателей Долины Во. Около полудня, желая дать Джиму передохнуть, путешественникиостановились в тени чудесного сада, где сами вознамерились подкрепитьсявишнями и сливами, но тут неожиданно совсем рядом тихий голос произнес: - Будьте осторожны, неподалеку бродят медведи. Волшебник тут же схватился за саблю, Зеб за кнут, Дороти запрыгнула вколяску, хотя Джим был распряжен и мирно пасся в сторонке. Невидимкатихонько рассмеялась: - Так вы от медведей не спасетесь. - А как же нам спастись? - взволнованно спросила Дороти. Воистинуневидимая опасность - самая страшная. - Нужно сойти к реке, - ответил голос. - В воду медведи лезть побоятся. - А вдруг мы сами утонем! - воскликнула девочка. - Зачем же вам тонуть? - удивился все тот же голос, принадлежавший,судя по всему, юной девушке. - Вы, как я погляжу, не местные и не знаетенашей жизни. Ну ничего, я постараюсь вам помочь. В следующее мгновение из земли с корнем выдернулось широколистноерастение и повисло в воздухе перед Волшебником. - Потрите этими листьями подошвы ваших ног, и вы сможете ходить поводе, как посуху. Медведи этого секрета не знают, и мы, обитатели Долины Во,обычно с его помощью путешествуем по воде, не опасаясь врагов. - Спасибо тебе! - радостно вскричал Волшебник и тут же потер зеленымлистком носки туфелек Дороти, а также собственных башмаков. Девочка сорвалаеще один лист и потерла им лапки котенку, а стебель растения с оставшимисяна нем листьями передала Зебу, который обтер сначала собственные ноги, апотом все четыре Джимовы копыта и четыре колеса экипажа. Едва с этим былопокончено, как неподалеку вдруг раздался страшный рев, и лошадь в паникеначала скакать и брыкаться. - Быстрее! К воде, или вы пропали! - закричала их невидимая подружка,и, не колеблясь ни минуты. Волшебник сам впрягся в коляску, в которой сиделаДороти с Эврикой на руках, и потащил ее прямо в воду. И точно они неутонули. Благодаря чудесной силе неведомого растения они свободнопередвигались по поверхности воды и скоро оказались на середине реки. АВолшебник бросился к берегу выручать Зеба и Джима. Конь бешено лягался и брыкался, на боках его открылись две или триглубокие раны, из которых потоками текла кровь. - Скачи к реке! - завопил Волшебник. Одним яростным усилием Джимвырвался из лап невидимых хищников и в несколько прыжков достиг воды. Наповерхности реки он был в полной безопасности. Зеб в это время уже бежал поволнам навстречу Дороти. Волшебник готов был последовать за ними, но вдруг почувствовал на щекечье-то горячее дыхание и совсем рядом услышал угрожающий рев. Он принялсячто было сил тыкать в воздух саблей и, кажется, в кого-то попал, потому чтос лезвия закапала кровь. Он нанес еще удар, и тут раздался глухой рык, звукпадающего тела, и у его ног неожиданно оказался огромный рыжий медведь,величиной почти с лошадь, могучий и страшный. Зверь, безусловно, был ужемертв, но, глянув на его острые когти и клыки, Волшебник в ужасе бросилсябежать к воде, тем более что угрожающее рычание говорило о близости другихмедведей. К счастью, на воде путешественникам нечего было бояться. Дороти вколяске медленно скользила по течению, остальные вскоре нагнали ее.Волшебник открыл свою сумку, достал из нее пластырь и заклеил Джиму раны,нанесенные медвежьими когтями. - Я думаю, нам лучше теперь держаться реки, - сказала Дороти. - Если бымилая невидимка не предупредила нас, не помогла советом, нас сейчас уже небыло бы в живых. - Правда, - согласился Волшебник, - а поскольку река, похоже, течет всторону Пирамидальной Горы, лучшего способа путешествовать просто непридумаешь. Зеб снова впряг Джима в коляску, и конь потрусил вдоль по речке.Котенок сначала страшно боялся воды, но вскоре привык Дороти спустила еговниз, и Эврика без всякого страха семенил рядом с коляской. Однажды мелкаярыбешка подплыла совсем близко к поверхности, и котенок в мгновение окасхватил ее зубами и съел. Но Дороти предупредила его, что в этой странечудес следует быть осторожным и не есть все подряд К тому же другие рыбыоказались умнее и не подплывали близко. Пропутешествовав таким образом несколько часов, они добрались до места,где река делала крутой поворот. Отсюда до подножия Пирамидальной Горыоставалось совсем немного Дома в этих местах стояли редко, садов и цветниковбыло мало, поэтому наши друзья не без основания опасались новых встреч смедведями, которых теперь боялись не на шутку. - Ну, Джим, на тебя вся надежда, - сказал Волшебник - Скачи во весьопор, лети как стрела. - Постараюсь, - ответил конь, - но вы должны иметь в виду, что я стар иуж не помню, когда в последний раз участвовал в скачках. Трое друзей забрались в коляску, и Зеб разобрал поводья. Впрочем, Джимане нужно было погонять. Конь все еще чувствовал боль от ран, нанесенныхкогтями невидимых медведей, и страх перед новой встречей со страшнымизверями подстегивал его не хуже кнута Он рванул с места таким стремительнымгалопом, что у Дороти перехватило дыхание. А тут еще Зеб из озорства заревел, подражая медведю, и Джим почти чтополетел по воздуху. Его костлявые ноги мелькали так быстро, что ихневозможно было разглядеть. - Эгей! - кричал изо всей мочи Волшебник, вцепившись обеими руками всиденье. - Он... кажется... думает, что он убегает от медведя, - еле выдохнулаДороти. - И пускай себе думает, - шепнул Зеб - Нас так и впрямь никакой медведьне догонит, лишь бы только упряжь да коляска выдержали. Джим никогда не был скороходом, а тут не успели они оглянуться, как ужедоскакали до подножия горы и остановились, да так неожиданно, что Волшебникс Зебом перелетели через спину коня, шлепнулись и покатились кувырком помягкой траве. С Дороти случилось бы то же самое, если бы она не держаласькрепко за железные поручни сиденья. Зато она так сильно сжала при этомкотенка, что тот заверещал жалобно и плаксиво. А старый конь как-топодозрительно зафыркал, и девочка даже подумала, уж не смеется ли он надними.

ЧЕЛОВЕК С КОСИЧКАМИ





©2015-2017 poisk-ru.ru
Все права принадлежать их авторам. Данный сайт не претендует на авторства, а предоставляет бесплатное использование.

Обратная связь

ТОП 5 активных страниц!