СХВАТКА С НЕВИДИМЫМИ МЕДВЕДЯМИ




Путники расселись вокруг стола тем более охотно, что все оченьпроголодались, а на тарелках как раз появились целые груды вкусной еды. Укаждого прибора стояла тарелочка, на которой лежал один-единственный плоддама, источавший такой соблазнительный волшебный, сладкий аромат, чтокаждому хотелось тут же съесть его и стать невидимым. Но Дороти предпочла удовлетворить свой голод другими угощениями, иостальные тоже последовали ее примеру, изо всех сил борясь с искушением. - Почему вы не едите плод дама? - спросил женский голос. - Мы не хотим становиться невидимыми, - ответила девочка. - Но тогда медведи увидят вас и съедят, - сказал детский голос. - Мы,жители Долины Во, предпочитаем быть невидимками. Обнимать и целовать другдруга мы можем и так, зато медведей зачем бояться. - И с одеждой возни меньше, - заметил мужчина. - И мама никогда не угадает, грязное у меня лицо или нет! - добавилвторой детский голосок. - Потому я и посылаю тебя умываться всякий раз, как вспомню об этом, -пояснила мать. - На всякий случай считаю, что грязное. Дороти засмеялась и вытянула вперед обе руки. - Подойдите-ка сюда, пожалуйста, - ты и твоя сестричка, - попросилаона. - Можно, я до вас дотронусь? Дети охотно подошли ближе, и Дороти провела руками по их лицам иодежде. Перед ней стояла девочка примерно ее возраста и мальчик немногопомладше. У девочки волосы были пушистые и мягкие, а кожа гладкая, как шелк.Дороти легонько коснулась ее носика, ушей и губ, которые, похоже, были оченьизящны. - Ты, наверное, очень красива, жаль, что невидима, - сказала она. Девочка рассмеялась, а ее мать добавила: - Мы здесь, в Долине Во, не тщеславны и в своих ближних ценим некрасоту, а доброту и вежливость. А красотой природы, цветов и деревьев,зеленых полей и голубого неба любоваться может всякий. - А у вас водятся птицы и рыбы? - поинтересовался Зеб. - Здешние птицы невидимы, ведь они, как и мы, любят плоды дама, затопением их можно наслаждаться свободно. Медведи тоже невидимы, потому что иони лакомятся чудесным плодом. Зато рыб, плавающих в ручьях, не увидиттолько слепой, и мы часто ловим их себе в пищу. - Вашему счастью, невидимки, можно только позавидовать, - вздохнул Оз.- Но мы, хоть и попали в вашу долину, предпочли бы все же остаться видимыми. Тут в комнату вошел Эврика, который до сих пор бродил вместе с Джимомвокруг дома, и при виде накрытого стола вскричал: - Ты должна сейчас же покормить меня, Дороти, я умираю от голода! Дети-невидимки испугались было маленького зверька, напомнившего им омедведях, но Дороти их успокоила, объяснив, что Эврика - ее любимец, которыйне мог бы причинить им вреда, даже если бы захотел. Поскольку все прочие кэтому времени уже встали из-за стола, котенок вскочил на стул и переднимилапками влез на скатерть, прикидывая, чего бы ему поесть. Каково же было егоизумление, когда невидимая рука схватила его за шкирку и подняла в воздух.Эврика в ужасе попытался пустить в ход когти и зубы, но в следующую жесекунду плюхнулся на пол. - Что тут происходит, Дороти? - завопил он. - Видишь ли, милый, - отвечала девочка, - в этом доме есть хозяева,пусть и невидимые. И тебе следовало бы быть повежливее, Эврика, не топриключится что-нибудь похуже. Она поставила миску с угощением для котенка на пол, и тот жаднопринялся за еду. Очистив и облизав миску, он попросил: - Дай-ка мне еще вон тот ароматный плод со стола. - Это плод дама, - объяснила Дороти, - и я запрещаю тебе его пробовать,Эврика, не то ты станешь невидимым и потеряешься. Котенок облизнулся, глядя на запретный плод. - А разве больно стать невидимым? - Не знаю, - ответила Дороти, - но мне будет очень больно тебяпотерять. - Так и быть, я к нему не притронусь, - решил котенок, - но ты лучшеспрячь его с глаз долой, а то уж очень он соблазнительно пахнет. - Не знаете ли вы, сэр или мадам, - начал Волшебник, обращаясь ввоздух, ибо не мог знать наверное, где находятся невидимые хозяева, -какой-нибудь путь из вашей чудной долины обратно на поверхность Земли? - Выйти из долины очень просто, - ответил мужской голос, - но для этогопридется пересечь страну гораздо менее приятную, чем наша. Лично мне неприходилось слышать, чтобы кто-нибудь выбирался на поверхность Земли. Боюсь,даже если вам удастся это сделать, вы на ней не удержитесь. - О, не беспокойтесь, - сказала Дороти, - мы как раз оттуда родом, и теместа нам хорошо знакомы. - Долина Во, что и говорить, очаровательное местечко, - продолжалВолшебник, - но мы все равно хотим домой, и никакая опасность нас неостановит. - В таком случае, - стал объяснять человек, - вам надо пересечь долинуи подняться вверх по спиральной лестнице, той, что внутри ПирамидальнойГоры. Перевалив через гору - а она уходит за облака, - вы окажетесь вужасной Стране Ничевогов, населенной Гаргойлями. - А кто такие Гаргойли? - спросил Зеб. - Увы, не знаю. Наш самый могучий Богатырь вскарабкался однажды поспиральной лестнице и бился с Гаргойлями девять дней и девять ночей. В концеконцов он еле унес от них ноги. Он был настолько потрясен, что не мог дажедвух слов сказать об этих ужасных существах, а вскоре его поймал и съелмедведь. Путешественников этот мрачный рассказ мало порадовал, и тем не менееДороти сказала со вздохом: - Если домой нельзя попасть иначе, как познакомившись с Гаргойлями, чтож, придется с ними знакомиться. Уж наверное они не страшнее Злой ВолшебницыЗапада или Короля Гномов. - Но тогда тебе помогли победить врагов славные помощники - Страшила иЖелезный Дровосек, - напомнил ей Волшебник. - В нашей компании, моя милая,нет ни одного воина. - Думаю, Зеб, если захочет, может здорово драться. Не так ли, Зеб? -обратилась к нему Дороти. - Пожалуй, если придется, - ответил Зеб с некоторым, правда, сомнением. - К тому же у нас есть сабля, которая разрубила пополам овощногоКолдуна, - сказала девочка. - В моем чемоданчике найдется и еще кое-что полезное в бою, - кивнулОз. - Больше всего Гаргойли боятся шума, - сообщил голос невидимогохозяина. - Богатырь, бывало, рассказывал мне, что стоило ему издать боевойклич, как эти существа отступали, трясясь от страха, и больше уже в драку нелезли. Но их там великое множество. Даже у Богатыря не хватало духу кричатьвсе время, потому что ведь надо было еще и драться. - Очень хорошо, - приободрился Волшебник. - Кричать-то мы умеем не впример лучше, чем драться, так что скорее всего с Гаргойлями справимся. - Но позвольте, - спросила вдруг Дороти, - как же так случилось, чтовашего главного Богатыря съели медведи? И потом, если он был невидим имедведи тоже невидимы, откуда вы узнали, что он съеден? - В свое время Богатырь убил не менее одиннадцати медведей. Мы этознаем точно, потому что, когда кто-либо в нашей стране умирает, чары плодадама рассеиваются и мертвое тело становится видимым. Каждый раз, когдаБогатырь убивал медведя, на всеобщее обозрение выставлялась медвежья туша.Когда же он сам пал их жертвой, мы обнаружили его останки, но вскоре, увы, иони исчезли в ненасытных медвежьих утробах. Настала пора прощаться с добрыми невидимыми обитателями домика.Разузнав у хозяина дорогу к Пирамидальной Горе, видневшейся напротивоположном конце долины, друзья возобновили свое путешествие. Следуя по берегу широкого ручья, они миновали еще несколько домиков,даже еще более нарядных, чем первый, но, разумеется, никого не видели, и сними тоже никто не заговаривал. Вокруг в изобилии росли цветы и фрукты, атакже плоды дама, любимое лакомство обитателей Долины Во. Около полудня, желая дать Джиму передохнуть, путешественникиостановились в тени чудесного сада, где сами вознамерились подкрепитьсявишнями и сливами, но тут неожиданно совсем рядом тихий голос произнес: - Будьте осторожны, неподалеку бродят медведи. Волшебник тут же схватился за саблю, Зеб за кнут, Дороти запрыгнула вколяску, хотя Джим был распряжен и мирно пасся в сторонке. Невидимкатихонько рассмеялась: - Так вы от медведей не спасетесь. - А как же нам спастись? - взволнованно спросила Дороти. Воистинуневидимая опасность - самая страшная. - Нужно сойти к реке, - ответил голос. - В воду медведи лезть побоятся. - А вдруг мы сами утонем! - воскликнула девочка. - Зачем же вам тонуть? - удивился все тот же голос, принадлежавший,судя по всему, юной девушке. - Вы, как я погляжу, не местные и не знаетенашей жизни. Ну ничего, я постараюсь вам помочь. В следующее мгновение из земли с корнем выдернулось широколистноерастение и повисло в воздухе перед Волшебником. - Потрите этими листьями подошвы ваших ног, и вы сможете ходить поводе, как посуху. Медведи этого секрета не знают, и мы, обитатели Долины Во,обычно с его помощью путешествуем по воде, не опасаясь врагов. - Спасибо тебе! - радостно вскричал Волшебник и тут же потер зеленымлистком носки туфелек Дороти, а также собственных башмаков. Девочка сорвалаеще один лист и потерла им лапки котенку, а стебель растения с оставшимисяна нем листьями передала Зебу, который обтер сначала собственные ноги, апотом все четыре Джимовы копыта и четыре колеса экипажа. Едва с этим былопокончено, как неподалеку вдруг раздался страшный рев, и лошадь в паникеначала скакать и брыкаться. - Быстрее! К воде, или вы пропали! - закричала их невидимая подружка,и, не колеблясь ни минуты. Волшебник сам впрягся в коляску, в которой сиделаДороти с Эврикой на руках, и потащил ее прямо в воду. И точно они неутонули. Благодаря чудесной силе неведомого растения они свободнопередвигались по поверхности воды и скоро оказались на середине реки. АВолшебник бросился к берегу выручать Зеба и Джима. Конь бешено лягался и брыкался, на боках его открылись две или триглубокие раны, из которых потоками текла кровь. - Скачи к реке! - завопил Волшебник. Одним яростным усилием Джимвырвался из лап невидимых хищников и в несколько прыжков достиг воды. Наповерхности реки он был в полной безопасности. Зеб в это время уже бежал поволнам навстречу Дороти. Волшебник готов был последовать за ними, но вдруг почувствовал на щекечье-то горячее дыхание и совсем рядом услышал угрожающий рев. Он принялсячто было сил тыкать в воздух саблей и, кажется, в кого-то попал, потому чтос лезвия закапала кровь. Он нанес еще удар, и тут раздался глухой рык, звукпадающего тела, и у его ног неожиданно оказался огромный рыжий медведь,величиной почти с лошадь, могучий и страшный. Зверь, безусловно, был ужемертв, но, глянув на его острые когти и клыки, Волшебник в ужасе бросилсябежать к воде, тем более что угрожающее рычание говорило о близости другихмедведей. К счастью, на воде путешественникам нечего было бояться. Дороти вколяске медленно скользила по течению, остальные вскоре нагнали ее.Волшебник открыл свою сумку, достал из нее пластырь и заклеил Джиму раны,нанесенные медвежьими когтями. - Я думаю, нам лучше теперь держаться реки, - сказала Дороти. - Если бымилая невидимка не предупредила нас, не помогла советом, нас сейчас уже небыло бы в живых. - Правда, - согласился Волшебник, - а поскольку река, похоже, течет всторону Пирамидальной Горы, лучшего способа путешествовать просто непридумаешь. Зеб снова впряг Джима в коляску, и конь потрусил вдоль по речке.Котенок сначала страшно боялся воды, но вскоре привык Дороти спустила еговниз, и Эврика без всякого страха семенил рядом с коляской. Однажды мелкаярыбешка подплыла совсем близко к поверхности, и котенок в мгновение окасхватил ее зубами и съел. Но Дороти предупредила его, что в этой странечудес следует быть осторожным и не есть все подряд К тому же другие рыбыоказались умнее и не подплывали близко. Пропутешествовав таким образом несколько часов, они добрались до места,где река делала крутой поворот. Отсюда до подножия Пирамидальной Горыоставалось совсем немного Дома в этих местах стояли редко, садов и цветниковбыло мало, поэтому наши друзья не без основания опасались новых встреч смедведями, которых теперь боялись не на шутку. - Ну, Джим, на тебя вся надежда, - сказал Волшебник - Скачи во весьопор, лети как стрела. - Постараюсь, - ответил конь, - но вы должны иметь в виду, что я стар иуж не помню, когда в последний раз участвовал в скачках. Трое друзей забрались в коляску, и Зеб разобрал поводья. Впрочем, Джимане нужно было погонять. Конь все еще чувствовал боль от ран, нанесенныхкогтями невидимых медведей, и страх перед новой встречей со страшнымизверями подстегивал его не хуже кнута Он рванул с места таким стремительнымгалопом, что у Дороти перехватило дыхание. А тут еще Зеб из озорства заревел, подражая медведю, и Джим почти чтополетел по воздуху. Его костлявые ноги мелькали так быстро, что ихневозможно было разглядеть. - Эгей! - кричал изо всей мочи Волшебник, вцепившись обеими руками всиденье. - Он... кажется... думает, что он убегает от медведя, - еле выдохнулаДороти. - И пускай себе думает, - шепнул Зеб - Нас так и впрямь никакой медведьне догонит, лишь бы только упряжь да коляска выдержали. Джим никогда не был скороходом, а тут не успели они оглянуться, как ужедоскакали до подножия горы и остановились, да так неожиданно, что Волшебникс Зебом перелетели через спину коня, шлепнулись и покатились кувырком помягкой траве. С Дороти случилось бы то же самое, если бы она не держаласькрепко за железные поручни сиденья. Зато она так сильно сжала при этомкотенка, что тот заверещал жалобно и плаксиво. А старый конь как-топодозрительно зафыркал, и девочка даже подумала, уж не смеется ли он надними.

ЧЕЛОВЕК С КОСИЧКАМИ

Высившаяся перед ними гора имела форму конуса и была так высока, чтовершина ее терялась в облаках. Прямо перед собой они увидели вход в видеарки, за которой начиналась широкая лестница. Ступени, вырубленные в скале,были широкими, но не очень крутыми, потому что лестница шла вверх спиралью,постепенно сужаясь. У основания ее висело объявление: ВНИМАНИЕ! Эти ступени ведут в Страну Гаргойлей. ОПАСНО! Лучше неходить. - Не знаю, сумеет ли Джим тащить коляску вверх по ступеням, -озабоченно размышляла Дороти. - Ерунда, - бодро заржал конь, - только вот пассажиров везти нехотелось бы. Придется вам всем идти пешком. - А вдруг лестница станет еще круче? - с некоторым сомнениемпредположил Зеб. - Тогда будете толкать коляску сзади, вот и все, - ответил Джим. - Что ж, попробуем, - решил Волшебник. - Ведь другого пути из ДолиныВо, кажется, нет. И они двинулись вверх по ступеням. Впереди шли Дороти и Волшебник,следом Джим, тащивший коляску, и замыкал процессию Зеб, присматривавший затем, чтобы ничего не стряслось с упряжью. Свет становился все слабее, и вскоре наступила полная темнота.Волшебник поспешил достать фонари. Освещая себе путь, путешественники упорнопродвигались вперед, пока не дошли до ровной площадки. Здесь в склоне горыобразовался провал, и они могли насладиться воздухом и светом. Внизупростиралась Долина Во, и домики с этой высоты казались игрушечными. Отдохнув несколько минут, они возобновили подъем. Ступеньки по-прежнемуоставались широкими и пологими, Джим тянул коляску вперед без особого труда.Но старый конь уже слегка запыхался и все чаще останавливался, чтобыотдышаться. Заодно с ним останавливались и остальные, весьма охотно, потомучто от долгого подъема у всех уже болели ноги. Так они шли и шли вперед и выше, круг за кругом и час за часом. Тусклыйсвет фонарей освещал им путь, но путешествие нельзя было назвать особенновеселым, и все были очень довольны, когда яркий луч света впереди возвестило том, что они выходят на новую площадку. Здесь в склоне горы была огромная дыра, напоминавшая вход в пещеру.Лестница прерывалась с одной стороны площадки, и новый пролет начинался сдругой. Дыра в горе выходила на сторону, противоположную Долине Во, и видпутешественникам открылся отсюда довольно странный. Внизу под ними зиялоогромное пустое пространство. У самого подножия горы плескалось море, сквозьчерные волны которого прорывались то и дело язычки пламени. Прямо над нимичуть выше уровня площадки неслись тучи, непрестанно менявшие очертания ицвет. Тона преобладали голубые и серые. Дороти успела заметить, что на тучахсидят или полулежат легкие прекрасные существа - скорее всего, облачные феи.Глядя на небо с земли, люди не часто могут различить их фигуры, но нашидрузья оказались почти вплотную к облакам и видели красавиц чрезвычайноясно. - Неужели настоящие? - спросил потрясенный Зеб. - Конечно, - тихонько ответила Дороти. - Это феи облаков. - Они как будто бы из дыма, - заметил мальчик, внимательно вглядываясь.- Кажется, сожми в руке - ничего не останется. В пустом пространстве между облаками и черным бурливым моремпроносились иногда странные птицы. Они были огромных размеров и напомнилиЗебу птиц Рухх, о которых он читал в сказках "Тысячи и одной ночи". У нихбыли злые глаза, острые когти и клювы, и дети боялись, как бы какая-нибудьиз них не залетела в пещеру. - Вот это да! - восхитился Волшебник. - Это какой-то совсем новый мир! Повернувшись, они увидели посредине пещеры странного человека. Поймавна себе их удивленные взгляды, он вежливо поклонился. Это был глубокийстарик, весь сгорбленный, с длинными, до пят, седыми волосами и бородой.Удивительна была не только их длина, но и то, что и волосы и борода былитщательнейшим образом заплетены во множество косичек и в каждую косичку наконце вплетена цветная лента. - Откуда вы здесь? - изумилась Дороти. - Ниоткуда, - ответил Человек с Косичками, - то есть это сейчасниоткуда. Когда-то давно я жил на поверхности Земли, а теперь вот уже многолет содержу заводик здесь, на полпути к вершине Пирамидальной Горы. - Неужели мы еще только на полпути? - разочарованно протянул мальчик. - Полагаю, что да, юноша, - ответил Человек с Косичками. - Но с техпор, как я сюда прибыл, я ни разу не проходил весь путь ни вверх, ни вниз, апотому я не могу сказать наверняка, где находится середина. - Так у вас здесь свой заводик? - спросил Волшебник, внимательноразглядывая странного незнакомца. - Точно так, - кивнул тот. - Я, должен вам сказать, - великийизобретатель, и моя продукция в этом уединенном месте вне конкуренции. - Что же это за продукция? - поинтересовался Волшебник. - Я произвожу разнообразные трепетания для флагов и праздничныхукрашений, а также шорохи лучшего качества для дамских шелковых платьев. - Так я и думал, - вздохнул Волшебник. - Нельзя ли взглянуть на ваштовар? - Разумеется, пожалуйте в лавку, будьте любезны. - Человек с Косичкамиповернулся и повел их в пещеру поменьше, где он, по всей видимости, и жил.Там на широкой полке стояло несколько картонных коробок разного размера,каждая из которых была аккуратно обвязана бечевкой. - Вот здесь, - сказал Человек, осторожно приподнимая одну из коробок, -упакована дюжина дюжин шорохов - самой привередливой даме хватит на целыйгод. Не желаете ли приобрести? - обратился он к Дороти. - У меня нет шелкового платья, - улыбнулась та. - Ничего страшного. Стоит вам открыть коробку, как шорохи вылетят ипристанут к любому платью, - очень серьезно объяснил продавец. Затем онуказал на другую коробку: - Здесь полный набор трепетаний. Благодаря имфлаги у нас будут развеваться даже в тихий день, когда в воздухе ни ветерка.Вам же, - повернулся он к Волшебнику, - я особенно рекомендую этот набор.Войдя во вкус, вы уже не сможете обойтись без моего товара. - У меня нет при себе денег, - уклончиво сказал Волшебник. - А мне и не нужны деньги, - возразил Человек с Косичками. - Даже еслиб они у меня были, мне не на что их тратить в этом пустынном месте. Но мнебы очень хотелось иметь голубую ленту для волос. Вы, наверное, заметили, чтов мои косы вплетены желтые, розовые, коричневые, красные, зеленые, белые ичерные ленты, но нет ни одной голубой. - У меня как раз есть голубая! - воскликнула Дороти, которой стало жальбеднягу. Она побежала к коляске и достала из саквояжа прекрасную голубуюленту. Нельзя было не растрогаться при виде того, как засияли глаза уЧеловека с Косичками, получившего долгожданное сокровище. - Милая моя, вы меня просто осчастливили! - вскричал он и вблагодарность заставил Волшебника и Дороти принять от него две коробки -одну с трепетаниями, другую с шорохами. - Когда-нибудь они вам обязательно пригодятся, - заверил он. - Неттакого товара, который был бы совсем ни на что не годен. - А почему вы покинули поверхность Земли? - осведомился Волшебник. - Так получилось. Печальная история, но я вам ее расскажу, если выобещаете не плакать. На Земле я занимался производством импортных дыр дляамериканского швейцарского сыра и, признаюсь без ложной скромности,поставлял товар только высшего качества, пользовавшийся большим спросом. Ятакже производил высококачественные дырки для бубликов и пуговиц. В концеконцов я изобрел совершенно новый сорт дыры универсального применения и нанем надеялся сделать состояние. Я произвел огромное количество таких дыр и,поскольку хранить их стало негде, складывал прямо на земле одну к другой. Можете себе представить, какая получилась длинная дырка. Она уходилаглубоко под землю. Однажды, наклонившись над нею, я потерял равновесие иухнул вниз. К сожалению, выпал я в пустое пространство по соседству с этойгорой. Хорошо еще, удалось ухватиться за уступ, что над самой пещерой.Только благодаря этому я избежал гибели в черных волнах, где бы не толькоутонул, но еще и сгорел бы заживо. Так я и поселился в этих местах. Конечно,здесь несколько одиноко, но я, к счастью, занят по горло производствомшорохов и трепетаний, и время за хлопотами бежит быстро. Пока Человек с Косичками говорил, Дороти едва сдерживалась, чтобы нерассмеяться: слишком уж нелепой казалась ей вся эта история, а Волшебникмногозначительно постучал себя пальцем по лбу, давая детям понять, чтосчитает бедолагу сумасшедшим. Потом они вежливо с ним попрощались ивернулись в пещеру, чтобы продолжить путешествие.




©2015-2018 poisk-ru.ru
Все права принадлежать их авторам. Данный сайт не претендует на авторства, а предоставляет бесплатное использование.
Нарушение авторских прав и Нарушение персональных данных

Обратная связь

ТОП 5 активных страниц!