СУД НАД КОТЕНКОМ ЭВРИКОЙ




Следующие несколько дней слились в один большой праздник: не частовстречаются такие добрые друзья, а когда встречаются, им есть о чемпоговорить и чем друг друга развлечь. Озма была особенно рада встрече с Дороти: в Стране Оз проживало не такмного девочек ее возраста, с которыми принцессе прилично было дружить, июная правительница была часто вынуждена скучать в одиночестве. На третье утро после приезда Дороти они сидели все вместе в приемнойзале, беседуя про старые времена. Вдруг, вспомнив о чем-то, Озма приказаласлужанке: - Поди-ка в мой будуар, Джелия, и принеси белого поросенка, которого яоставила на туалетном столике. Мне хочется с ним поиграть. Джелия немедля отправилась выполнять поручение, но отсутствовала такдолго, что все уже успели забыть, зачем она была послана. Наконец, девица взеленом платье вернулась крайне обеспокоенная. - Поросенок исчез, ваше высочество, - сообщила она. - Исчез! - воскликнула Озма. - Ты уверена? - Я обыскала в комнате каждый уголок, - ответила служанка. - А дверь была закрыта? - спросила принцесса в тревоге. - Да, ваше высочество, в этом я совершенно уверена, потому что, когда яее открывала, из комнаты выскользнул белый котенок Дороти и бросился бежатьвверх по лестнице. При этих словах Дороти и Волшебник тревожно переглянулись. Они-топомнили, как часто Эврика выражали желание съесть поросенка. Девочка тут жевскочила с места. - Пойдем-ка, Озма, - взволнованно проговорила она. - Пойдем поищемпоросенка сами. Вдвоем они отправились в покои принцессы и тщательно обыскали там всеуглы, заглядывая между шкафами и столиками, в вазы и корзины, но даже иследа потерянного крошки нигде не смогли обнаружить. Дороти к этому времени уже чуть не плакала, а Озма была не на шуткувозмущена и рассержена. Когда они вернулись, принцесса сказала: - Сомнений почти не остается. Моего поросенка съел кот. Если этодействительно так, преступник будет наказан. - Я не могу поверить, что Эврика способен на такое черное дело, -покачала головой опечаленная Дороти. - Пошлите за моим котенком, Джелия. Яхочу слышать, что он сам об этом скажет. Зеленоглазая девица поспешно вышла, но вскоре вернулась со словами: - Котенок не желает сюда идти. Он пригрозил выцарапать мне глаза, еслия до него дотронусь. - Где же он? - спросила Дороти. - В вашей комнате под кроватью. Дороти побежала в комнату, заглянула под кровать и увидела там котенка. - Иди сюда, Эврика! - позвала она. - Не хочу, - ворчливым голосом ответил котенок. - Ах, Эврика! Зачем же ты поступил так нехорошо? Котенок промолчал. - Если ты сейчас же ко мне не выйдешь, - продолжала Дороти, немногообидевшись, - я надену волшебный пояс и пожелаю, чтобы ты оказался в СтранеГаргойлей. - Что вам от меня надо? - забеспокоился Эврика, на которого угроза,похоже, подействовала. - Мы должны вместе пойти к принцессе Озме. Она хочет с тобойпоговорить. - Так и быть, - согласился котенок, вылезая из своего убежища, - Озму яне боюсь, и вообще никого не боюсь. Дороти отнесла его в зал, где друзья ее сидели в тревожном молчании. - Скажи, Эврика, - начала Озма, стараясь ничем не выдать своеговолнения, - не съел ли ты моего прелестного поросенка? - Это глупый вопрос и ответа не заслуживает, - грубо заявил Эврика. - Придется отвечать, мой милый, - сказала Дороти. - Поросенок исчез, аДжелия, открывая дверь, видела, как ты выбегал вон из комнаты. Если никакойтвоей вины здесь нет, Эврика, ты должен объяснить принцессе, как ты попал вее комнату и что случилось с поросенком. - А кто, собственно, меня обвиняет -- и в чем? - вызывающе спросилкотенок. - Никто, - сообщила Озма. - Тебя обвиняют факты. Я оставила моегомаленького питомца на туалетном столике спящим. Похоже, что ты стащил егооттуда в мое отсутствие. Иначе почему, когда дверь открылась, ты выбежал испрятался и почему поросенка не оказалось на месте? - Какое мне до этого дело?! - сердито мяукнул котенок. - Не груби, Эврика, - одернула его Дороти. - Это вы сами грубите, - отозвался Эврика, - когда обвиняете меня впреступлении без всяких улик, у вас есть только смутные догадки. Поведение котенка всерьез разгневало Озму. Она вызвала Капитана и,когда длинный худой офицер явился на зов, приказала: - Отнесите этого кота в тюрьму и держите его под замком до тех пор,пока ему не придет время предстать перед судом по обвинению в убийстве. Капитан взял Эврику из рук рыдающей Дороти и, не обращая внимания наего вопли и царапанье, отнес котенка в тюрьму. - Что же нам теперь делать? - спросил Страшила со вздохом. Происшедшееглубоко опечалило всю компанию. - Суд состоится в тронном зале в три часа, - отрезала Озма. - Судьейбуду я сама, и судить буду честно. - А если окажется, что он виновен? - робко осведомилась Дороти. - Он будет казнен, - ответила принцесса. - Девять раз? - поинтересовался Страшила. - Столько, сколько потребуется. Железного Дровосека я попрошу выступитьв суде защитником. У него доброе сердце, и я уверена, что он изо всех силбудет стараться спасти обвиняемого. А Жук-Кувыркун пусть будет общественнымобвинителем - он Высокообразован и видит все насквозь. - А как быть с присяжными? - решил уточнить Железный Дровосек. - Среди них обязательно должны быть звери, - рассудила Озма. -- Потомучто друг друга звери понимают лучше, чем мы их. Пусть присяжными будутТрусливый Лев, Голодный Тигр, Джим, Желтая Курица, а также Страшила,Волшебник, Тик-Ток, Деревянный Конь и Зеб. Итого девять, как и положено позакону. На слушание дела в зал заседаний будет приглашен весь мой народ. Все разошлись, чтобы подготовиться к печальной церемонии, ибо, когда вдело вступает закон, оно почти всегда оказывается печальным, даже в такойудивительной стране, как Оз. Следует, однако, заметить, что люди в этойстране большей частью вели себя очень достойно, поэтому в законах не былоособой нужды, а в судах тем более. Но убийство есть преступление, притомтягчайшее. Когда в Изумрудном Городе разнеслась весть об аресте Эврики ипредстоящем суде над ним, все пришли в необыкновенное волнение. А Волшебник погрузился в раздумье. У него не было ни малейших сомненийв том, что поросенка съел Эврика. Но, с другой стороны, он понимал, что откотенка нельзя требовать слишком многого. Самой природой он предназначенпоедать мелких животных и даже птиц: разве ручные домашние коты непроисходят от диких лесных хищников? Кроме того. Волшебник знал, что, еслилюбимец Дороти будет признан виновным и приговорен к смерти, девочка будеточень горевать. И потому, сожалея не меньше других о печальной судьбепоросенка, все же решил спасти жизнь Эврике. Волшебник послал за Железным Дровосеком, отвел его в уголок и зашептал: - Друг мой, ваш долг - защищать котенка и постараться его спасти, но ябоюсь, вам это не удастся. Эврика давно уже точил зубы на поросенка, я этознаю совершенно точно и думаю, он просто не устоял перед искушением. Однакоего позор и смерть не вернут нам нашего крошку, а только причинят больДороти. Поэтому я предлагаю попробовать спасти котенка при помощи маленькойхитрости. - Он достал из жилетного кармана одного из оставшихся восьмипоросят и горячо продолжал: - Мы спрячем его до поры в надежном месте, аесли суд решит, что Эврика виновен, достанем и выдадим за того, что пропал. Все поросята совершенно одинаковые, оспорить наши слова не сможетникто. Этот обман спасет Эврике жизнь, и мы, быть может, снова будем всесчастливы. - Я не люблю обманывать, - сказал Железный Дровосек, - но мое доброесердце подсказывает, что Эврику надо спасать. А я больше всего доверяюсвоему сердцу. Поэтому я сделаю, как ты говоришь, друг Волшебник. После некоторых размышлений он поместил крошечного поросенка под своюшляпу-воронку, поглубже нахлобучил ее на голову и отправился к себе вкомнату, чтобы обдумать выступление в суде.

НОВЫЙ ФОКУС ВОЛШЕБНИКА

Ровно в три часа в тронном зале собрались горожане - мужчины, женщины идети, пожелавшие присутствовать на заседании суда. Принцесса Озма, в парадном платье, со скипетром в руке и в сверкающейкороне, сидела на изумрудном троне. Тут же стояли все двадцать восемьофицеров ее армии и множество придворных. Справа от принцессы на скамьеприсяжных расположилась странного вида компания: животные, люди и ожившиевещи, все серьезные и сосредоточенные. Котенка поместили в большой клеткепрямо перед троном. Он сидел на задних лапах и поглядывал сквозь решетку насобравшихся, делая вид, что ему до них нет никакого дела. Но вот по сигналу Озмы Жук-Кувыркун поднялся со своего места иобратился к присяжным с речью. Изъяснялся он донельзя высокопарно, а дляпущей важности прохаживался время от времени туда-сюда. - Ваше королевское высочество и сограждане, - начал он. - Этотумеренных размеров кот, которого вы видите перед собой на скамье подсудимых,обвиняется в том, что вначале умертвил, а затем сожрал жирного поросеночка,принадлежавшего нашей уважаемой правительнице. Вполне возможно, впрочем, чтосначала сожрал, а потом уже умертвил. В любом случае совершилосьпреступление, поражающее своей жестокостью и заслуживающее самого суровогонаказания. - Ты хочешь сказать, что котенка нужно удавить? - ужаснулась Дороти. - Не перебивай меня, девочка, - надменно осадил ее Кувыркун. - Явыстраиваю мысли в стройном порядке и терпеть не могу, чтобы кто-нибудь этотпорядок нарушал и путал. - Если мысли стоящие, их никто не спутает, - очень серьезно заметилСтрашила. - Вот мои мысли, например... - У нас здесь суд над мыслями или над котами? - перебил его Кувыркун. - У нас суд над одним-единственным котенком, - ответил Страшила, - авыслушивать самодовольную болтовню - наказание для всех. - Пусть говорит общественный обвинитель, - потребовала Озма со своеготрона, - а я попрошу, чтобы ему никто не мешал. - Преступник, сидящий сейчас перед нами и лижущий лапу, - сновазаговорил Жук-Кувыркун, - уже давно желал слопать поросеночка, которыйразмерами не более мыши. И вот он осуществил свой подлый план, удовлетворил свою низменную потребность в свинине. Очами воображения я вижу... - Чего? - не понял Страшила. - Я вижу очами воображения... - У воображения нет очей, - заявил Страшила, - оно отродясь слепое. - Ваше высочество! - вскричал Кувыркун, обращаясь к Озме. - Есть увоображения очи или нет? - Если и есть, то они сами невидимы, - сказала Озма. - Точно так, - согласился Жук-Кувыркун с поклоном. - Так вот, повторяю,очами своего воображения я вижу, как преступник тайно крадется в комнатунашей Озмы и прячется там, дожидаясь, пока принцесса не выйдет и не прикроетза собой дверь. Наконец убийца остается наедине с беспомощной жертвой,жирненьким поросеночком - и вот я вижу, как он набрасывается на невиннуюкрошку и пожирает ее. - Ты все это видишь очами воображения? - спросил Страшила. - Конечно, чем же еще? Я убежден, что именно так все и происходило, темболее что поросенок до сих пор не найден. - А я полагаю, что если бы вместо поросенка исчез кот, ты бы очамивоображения увидел, как поросенок пожирает кота, - съязвил Страшила. - Вполне возможно, - не возражал Жук-Кувыркун. - А теперь, сограждане иуважаемые присяжные, я утверждаю, что такое тяжкое преступление заслуживаетсмертной казни, а в случае с преступником столь злостным, как тот, что сидитсейчас перед вами - и как раз умывается лапкой, - смертная казнь должна бытьприведена в исполнение не менее девяти раз. Оратор сел. Раздались аплодисменты. Принцесса сказала строгим голосом: - Подсудимый, что вы можете сказать в свое оправдание? Признаете высебя виновным или нет? - Уж это вам решать, - ответил Эврика. - Если докажете, что виновен, яготов умереть хоть девять раз. Но увиденное очами воображения - еще недоказательство, тем более что у Жука-Кувыркуна воображения нет вообще. - Не тебе судить, мой дорогой, - остановила его Дороти. Тут встал Железный Дровосек и заявил: - Уважаемые присяжные и сердечно любимая Озма! Прошу вас не судитьподсудимого кота слишком строго. Я думаю, он ни в чем не виноват: не считатьже убийством обыкновенный завтрак. Эврика - любимец милой девочки, чьейдобротой и благородством мы все восхищаемся. Взгляните на него: как блещутумом эти глазки (при этом Эврика сонно сощурился), как приветлива этамордашка (Эврика фыркнул и оскалил зубы), как мягки эти лапки (Эврикаобнажил когти и стал ими царапать решетку клетки)! Разве можно поверить,чтобы столь нежное создание могло съесть своего ближнего? Нет и тысячу разнет! - Эй, там, короче! - вмешался вдруг Эврика. - Ты слишком многоболтаешь! - Я же пытаюсь тебя защищать! - возмутился Железный Дровосек. - Тогда говори с толком, - отрезал котенок. - Скажи им, что с моейстороны было бы очень глупо есть поросенка. Нетрудно сообразить, какой из-заэтого поднялся бы шум. И не пытайся изобразить дело так, будто я настольконевинен, что отказался бы закусить поросятиной, если бы мог это сделатьбезнаказанно. Не отказался бы, уж ты мне поверь! - Я тебе верю, - ответил Железный Дровосек. - Сам-то я никогда ничегоне ем и не имею личного опыта в этих делах. Тем не менее, приняв во вниманиевышесказанное, друзья присяжные, я убежден, что вы сочтете обвинения,выдвинутые против котенка, ложными и постановите немедленно отпустить его насвободу. Когда Железный Дровосек сел, не раздалось ни одного хлопка. Его доводыникого не убедили: в невиновность Эврики мало кто верил. Что касаетсяприсяжных, то, пошептавшись между собой несколько минут, они заявили, что отимени всех выступит Голодный Тигр. Огромный зверь медленно поднялся ипроизнес: - У котят совести не было и нет. Поэтому они едят все, что имвздумается. Присяжные полагают, что белый котенок по имени Эврика виновен всъедении поросенка, принадлежавшего принцессе Озме. Они полагают также, чтосправедливым наказанием за преступление должна быть смертная казнь. Речь была встречена аплодисментами, только Дороти заплакала. ПринцессаОзма собралась уже было отдать Железному Дровосеку приказ о приведенииприговора в исполнение, как тот вдруг поднялся и сам обратился к ней. - Ваше высочество, - сказал он, - сейчас вы убедитесь в том, что судприсяжных был введен в заблуждение. Котенок не мог съесть вашего поросенка,ибо вот он перед вами! Он снял с головы шляпу-воронку и вытащил из-под нее маленького белогопоросенка, которого и поднял над головой на всеобщее обозрение. Озма пришла в восторг и радостно воскликнула: - Дай мне сюда моего крошку. Ник! Все окружающие тоже закричали и захлопали в ладоши, радуясь тому, чтоподсудимый избежал смерти и оказался невиновным. Взяв поросенка на руки и гладя его нежную шерстку, принцессараспорядилась: - Выпустите Эврику из клетки, он больше не преступник, а наш общийдруг. Где же ты нашел поросенка. Ник? - В одной из комнат дворца, - отвечал тот. - С правосудием шутки плохи, - со вздохом заметил Страшила. - Если быты его не нашел, Эврику наверняка бы казнили. - Но справедливость все же восторжествовала, - примирительно произнеслаОзма, - мой любимец снова со мной, а Эврика свободен. - Не нужна мне ваша свобода, - капризно мяукнул вдруг котенок. -Пусть-ка Волшебник покажет свой фокус с поросятами. Если их окажется толькосемь, значит, это не тот, что потерялся, а какой-то совсем другой. - Молчи, Эврика! - предостерегающе шепнул Волшебник. - Не делай глупостей, - посоветовал вполголоса Железный Дровосек, -потом пожалеешь! - У поросенка, принадлежавшего принцессе, было изумрудное ожерелье, -громко, во всеуслышанье заявил Эврика. - Совершенно верно! - воскликнула Озма. - Выходит, это не тотпоросенок, что мне подарил Волшебник. - Нет, конечно, у него ведь их было девять, - пояснил Эврика. - Он всежадничал и не давал мне съесть даже одного. А теперь, когда ваш нелепый судокончен, я, так и быть, расскажу, что в действительности приключилось споросенком. При этих словах все в тронном зале умолкли и замерли, и в наступившейтишине котенок продолжал свой рассказ спокойным и даже слегка насмешливымтоном: - Должен признаться, что я действительно намеревался съесть поросенкана завтрак. Для этого я и забрался в комнату, где он сидел, и спрятался тампод столом, пока принцесса одевалась. Когда Озма вышла, она оставила своеголюбимца на столе. Я тут же на него вспрыгнул и сказал поросенку, чтобы онособенно не дрожал, поскольку через полсекунды уже окажется у меня вжелудке. Но разве эти существа слушают голос разума! Вместо того чтобысидеть спокойно и дать мне себя проглотить, он весь затрепетал от страха иупал со стола прямо в большую вазу, которая стояла на полу. У нее оченьузкое горлышко, и поначалу поросенок застрял вниз головой. Только яизготовился его ухватить, как он задергался, затрепыхался, да так сильно,что провалился на дно. Наверное, там и сидит до сих пор. Это признание поразило всех. Озма тут же послала офицера в свою комнатуза вазой. Когда он ее принес, принцесса заглянула в узкое горлышко и, вполном соответствии с рассказом Эврики, обнаружила на дне потерянногопоросенка. Добыть крошку, не разбив вазы, было невозможно, поэтому ЖелезныйДровосек надколол ее топором и извлек маленького пленника. Публика шумно ликовала, а Дороти подхватила на руки своего котенка. Онабыла очень рада тому, что он оказался все-таки невиновен. - Но почему ты не рассказал обо всем с самого начала? - спросила она. - Тогда бы было неинтересно, - заявил котенок, зевая. Озма вернула Волшебнику поросенка, которого он по своей доброте хотелвыдать за потерянного, а своего любимца отнесла назад, в королевские покои.Суд закончился, и жители Изумрудного Города разошлись по домам, довольныеинтересно проведенным днем.




©2015-2018 poisk-ru.ru
Все права принадлежать их авторам. Данный сайт не претендует на авторства, а предоставляет бесплатное использование.
Нарушение авторских прав и Нарушение персональных данных

Обратная связь

ТОП 5 активных страниц!