Путешествия по миру или вся правда о замужестве.




Путешествия учат больше, чем что бы то ни было.

Иногда один день, проведенный в других местах,

дает больше, чем десять лет жизни дома.

Анатоль Франс

Не пойман - не муж!

Алексей Калинин

 

Медленно подняла голову, пытаясь понять, где очутилась. Круглый зал с кучей разряженного в разноцветные одежды народа, среди которого были лишь гномы, подсказывал одно. По-видимому, я в царстве горных жителей.

Снова обвела взглядом толпу. Так непривычно видеть кого-то живого после года заточения. Похоже, поэтому мной овладел лишь интерес, отодвинув страх куда подальше, и я продолжила осматриваться.

Темно-красного цвета стены с золотыми прожилками-сеточками отполированы до блеска, как и пол. Они плавно переходили в потолок, где в итоге все сводилось в одну точку в центре. Там висела огромная люстра с множеством магических светильников, которая освещала пространство вокруг. Природный рисунок на камне в этом свете играл и завораживал своим золотым узором. Поистине, это место не иначе как главный приемный зал.

Напротив меня, на расстоянии метров трех, на низком кресле-троне с золоченой спинкой, в дорогом наряде желтых тонов восседал... король гномов. Значит, догадка была верна.

Корона монарха была сдвинута немного набок на вьющихся каштановых волосах, разложенных по плечам. Густую бороду, часть которой заплетена в две косы, украшали золотые нити. Серые глаза строго смотрели из-под кустистых нахмуренных бровей. В одной руке широкоплечий гном сжимал рукоять золотой секиры, а в другой - молот.

Именно так себе и представляла короля низкорослого народа.

Пока осматривалась, а самый главный гном изучал меня, вокруг так и продолжала стоять тишина, которую никто не нарушил. Но, наверняка, только потому, что от меня ждали ответа.

Встала с колен, и замерла в поклоне, не решаясь поднять глаза на монарха.

- Прошу прощения, Ваше Величество. Это вышло совершенно случайно, - негромко произнесла, но эхо разнесло слова по всему залу, несколько раз повторив их, пока все вновь не затихло.

Растрепанные волосы закрыли обзор и щекотали нос. Стоило немалых усилий, чтоб не чихнуть и не шелохнуться без позволения.

- Кто такая? - мягкости в голосе гнома не прибавилось.

К тому же он стукнул по полу молотом, заставив меня вздрогнуть. Судя по данным энциклопедии, это было проявлением королевской злости.

Выпрямилась, убрала с лица пряди, выбившиеся из прически, отряхнула одежду, понимая, что приговор мне уже подписан, и глядя на монарха, ответила:

- Шемина Авидо, теперь уже Кинита.

Брови гнома взлетели вверх, глаза распахнулись во всю ширину, а сам он встал, положил секиру на трон, и закинув молот на плечо, медленно начал подходить ко мне. Народ в зале загудел и зашептался.

- И давно вы Кинита? - задал вопрос король, когда остановился в шаге от меня.

Похоже, фамилия мужа известна и в этих кругах, так как тон монарха немного потеплел и стал более гостеприимным.

- Год, Ваше Величество, - решила проявить немного уважения и сделала книксен.

- Немедленно покиньте мои владения! - настроение гнома менялось как погода по весне. Сейчас он был в гневе.

- Как? - опешила я.

- Как прибыли, так и убирайтесь! - крикнул бородач, размахивая молотом.

Ничего не понимаю. За что меня так?

Удивило еще и то, что остальные молча наблюдали за происходящим, не пытаясь даже вмешаться и заступиться за меня. Хотя, кто я им...

- Да я не знаю, как попала сюда! - резко ответила королю, и от злости топнула ногой.

От каблука пошла трещина по полу до самого трона.

- Я сказал, во-о-он! Вы мне сейчас все здесь разнесете! - брызжа слюной, закричал монарх, указывая на двери.

Меня начали окружать стражники с оружием наизготовку. Это они так на беззащитную девушку? Хоть таковой и не являлась, но не буду же вытаскивать из-под юбки нож? Прочитав множество книг о приключениях, теперь все время носила его при себе. Так, на всякий пожарный. При этом цепляла его к ноге специальными креплениями, которые взяла из оружейной.

- И не подумаю, - резко ответила, глядя прямо в серые глаза короля, и топнула еще раз.

С потолка отлетел кусок облицовки, и упал прямо перед гномом. Коротыш замер на месте, побледнел и оперся на опущенный молот. Думала, что вот-вот начнет хвататься за сердце, но монарх проявил силу духа.

Успела вовремя отойти, когда следом за облицовкой полетела каменная глыба. Она упала ровно в то место, где только что я была. Мысленно поблагодарила хранителя замка, который помог мне развить реакцию.

В зале начался переполох. Все в срочном порядке стали покидать его, оставляя меня с королем наедине. Не считая верной стражи, которая так и стояла вокруг.

- Что тебе нужно? - уже с видом обреченного спросил гном, внимательно осматривая потолок.

И, в самом деле, что мне надо-то? Ну, хотелось бы теперь устроиться в жизни, раз уж удалось сбежать из замка. Но на данный момент больше интересовало, как выглядят жены горного народа.

- Хочу узнать, какие у вас женщины. И найти себе место в жизни, - ответила королю, который резко прервал обозрение верха и перевел злой взгляд на меня.

- Женщины? У нас нет женщин! Гномы рождаются только мужчинами! - грозно заявил монарх.

Мда... похоже, эта тема сильно задела его самолюбие. Вон как опять завелся.

- Ну, не почкованием же вы размножаетесь! - сказала, чтобы больше не было дополнительных вопросов и недоразумений.

- Тебе интересно, как мы размножаемся?! - едва не зарычал бородач, подхватил молот и вновь устроился на троне.

- Как - это и кошке понятно, мне интересно с кем, - вот это разговор! Не думала, что смогу так напрямую спросить, да еще и самого короля!

- Да понял уже, - обреченно вздохнул король, поглаживая свою бороду. Похоже, это действие его успокаивало. - А место в жизни тебе зачем? Неужто в замке так плохо?

- Я не вернусь туда. А идти мне больше некуда, - вновь вспомнился портрет мужа, заставив содрогнуться.

- И как же тебе удалось сбежать? - полюбопытствовал король.

Монарх решил отвлечь мое внимание? Не выйдет. Я все равно напомню свой вопрос.

- Не знаю. Захотелось быть подальше. А до этого читала о гномах. И вот я здесь, - сразу же вспомнилась единственная ноша, с которой покинула "дом" и начала осматривать пол в ее поисках.

Книга нашлась неподалеку от короля, и я осторожно начала подходить к трону.

- Ты - деворти? Необученная? - глаза монаржа вновь стали размером с монету.

- Да, драконы обнаружили у меня талант, но обучать не стали, - дошла до энциклопедии и подняла ее.

- Так с таким даром тебя людская "Служба королевской доставки" с руками и ногами возьмет! Ты только скажи им, что хочешь работать! Давай, я тебе сейчас адрес нашего посольства в столице напишу, и ты туда переместишься. Ведь тебе нужно только захотеть и раз - ты уже там, - голос короля успокаивал, уводил от темы женщин-гномов все дальше и дальше.

- Сначала я хочу увидеть ваших жен, - встряхнула головой и с вызовом посмотрела на монарха.

- Да сдались они тебе! Зачем? Зачем тебе это? - занервничал он, вновь начиная поглаживать бороду.

- Хочу, - вот и весь ответ.

Ведь никто их не видел, я буду первая. И к тому же, мне очень интересно, почему монарх меня боится? Наверное, из-за мужа. Один вид его чего стоит. А говорили, что он еще и сильный маг к тому же.

Объяснение поведению гном я нашла, теперь осталось настоять на своем.

- Хорошо, - сдался король и первым отвел взгляд. - Но после этого ты сразу покинешь мое королевство.

- Договорились, - улыбнулась я.

- Отведите ее в женские апартаменты, - приказал он страже. - А вас умоляю не делать резких движений и ничего не трогать, - эта просьба уже адресовалась мне.

- Думаете, от моего прикосновения все рассыплется? - облокотилась о колонну и по ней тут же побежала трещина. Резко скрестила на груди обе руки, отошла от опоры подальше и глянула на удрученного монарха. - Обещаю ничего по возможности не касаться.

В окружении стражников вышла из зала. Похоже, они решили таким образом дополнительно себя обезопасить и быть уверенными, что я ничего даже случайно не задену.

Шахты гномов оказались не столь красивы, как тронный зал, но тоже оригинальны. Стены из необработанного камня, в который были вмонтированы магические светильники. Гранит, мрамор, малахит, яшма сменяли друг друга. Встречались и другие, но я не знала их названия. А вот пол был самым обыкновенным. Только ровным.

Мы уже отошли на приличное расстояние, когда раздался окрик:

- Лэри Шемина, подождите! - нас догонял, показавшийся мне забавным, гном.

Синие одежды, неуклюжая походка. Черные волосы, густая борода до пояса, в которой мелькали три белоснежных тонких косички. Нависшие на глаза брови, крупный нос-картошка. Какой-то советник? Или слуга? Без знаков отличия и не определишь.

Он присоединился к нам, и процессия тронулась дальше.

- Позвольте представиться. Керн - левая рука короля, - заговорил бородач, немного отдышавшись от быстрого шага.

- Левая? - удивилась я. Обычно речь всегда шла о правых.

- Да, вы не ослышались. Правая рука - жена короля.

Впервые сталкиваюсь с такой традицией. Ни в одной книге об этом не говорилось.

- А разве так бывает? - приподняла бровь в недоумении.

- У нас бывает. Наши жены принадлежат к другой расе, и правит ими королева, которая и является супругой короля гномов. Его Величество ведает внешней политикой, а она - внутренней. Поэтому и получается, что они в первую очередь дополнения друг друга, а уж потом - супруги.

Я даже остановилась, осмысливая услышанное. Информация ошеломляла. Как это - жены из другой расы?

- И на ком же женятся гномы? - любопытство начало зашкаливать. Но удовлетворять его сию минуту никто не собирался.

- Давайте пойдем дальше, а по дороге я расскажу немного нашу историю, а? Нам ведь идти далековато, - предложил сопровождающий, вытирая белоснежным кружевным платком со лба испарину.

Кивнула, соглашаясь. Процессия снова тронулась, и Керн начал рассказ.

- Арай создал нас такими. Здесь нет ничего странного. Низкий рост и сильные, развитые физически тела. Нам удобно работать в шахтах, но вот женщины... У мира не хватило фантазии придумать женщину-гнома, или он придумал нас однополыми - неведомо.

Левая рука немного задумался. Не стала его торопить. Наверняка обдумывает, что можно рассказать, а что нет.

- Так вот, - через минуту продолжил Керн. - Раньше все гномы жили здесь, в горах на Светлой стороне. Но после одного конфликта мы разделились, и часть ушла в горы на сторону Вечной ночи, - а я-то думала, он расскажет что-то новое...

- Об этом в учебниках и справочниках есть, но никто не знает суть инцидента и почему он длится до сих пор, - намекнула, чтоб он не углублялся в эту историю, а переходил к сути.

- Женщины... - со вздохом протянул Керн.

- А они-то тут причем? - удивилась я такому повороту.

- Для продления рода нам не подходит ни одна раса из известных вам. Когда нас осталось меньше половины, был созван Совет Шестнадцати, по числу глав кланов. Заседание затянулось на неделю. В итоге, мнения разделились. Половина сородичей решила просить помощи у драконов, а другая - молить Арай о снисхождении.

Фыркнула про себя, зная насколько коварны эти летучие ящеры. Наверняка ничего хорошего они не смогли дать.

- Драконы предложили гномам некий эликсир, - тщательно подбирая слова, продолжал Керн. Я же навострила ушки, ожидая подвоха. - Чудесный напиток обладал способностью остановить рост женщины из любой расы на уровне не выше метра. Но при условии, что она выпьет его практически в младенчестве. Что означало воровать девочек.

Как ни готовилась к пакости, но чтоб такой... Ящеры! Кому как не им знать о любви и предназначении! Да разве можно загубить чью-то жизнь еще в младенчестве, если ей предопределено встретить единственного?

- И гномы согласились? - с замиранием сердца спросила я.

Неужели чтоб выжить они могли пойти на такое? Хотя, о данной расе много чего было написано в энциклопедиях и справочниках. И все источники сводились к одному. Бородачи на первое место ставят свою выгоду.

- Мы взбунтовались внутри своего королевства. Да, продолжать род нужно, но такой ли ценой?! - у меня словно камень с души свалился. - И не факт, что от этой связи родятся именно гномы. Вдруг кровь других будет сильнее?

Последние слова Керна в очередной раз доказали главную черту горного народца. Интересно, а если бы эта светлая мысль их не посетила, они бы начали воровать девочек? Но раздумывать над данной гипотезой было некогда, так как гном продолжал рассказ, и я старалась ничего из него не упустить.

- Мы отказались от предложения радужнокрылых, обрекая себя на смерть, - ровным тоном вещал гном, словно эту историю рассказывает уже не в первый раз. Даже почувствовала своеобразный ритм повествования. - И вот, когда нас осталась треть, мы наткнулись в горах на небольшое поселение. Арай услышал наши мольбы и вознаградил нас за терпение. Мы встретили их - наших будущих жен. Они тоже вымирали из-за невозможности продлить род, так как у них не было мужчин. Вообще. И ростом они были чуть ниже нас.

Я даже затаила дыхание, ожидая, что вот-вот Керн скажет кто же они.

- Но и здесь до счастливого конца было еще далеко! - произнес гном, слегка повысив голос, и эхо разнесло фразу далеко вперед.

Шумно выдохнула. Что-то мне подсказывает, что пока своими глазами не увижу их жен, так и не узнаю, кто они.

- Женщин оказалось мало. У нас чуть не случилась гражданская война. Мудрый король предположил, что в горах на стороне Вечной ночи тоже может быть такое поселение. Часть гномов поняла это как предложение пойти куда подальше со своими проблемами. Обозленные, но не лишенные надежды, они ушли. Так гномы разделились, - Керн замолчал и задумался.

- Они нашли там что искали? - пришлось напомнить ему о себе.

- О, да. Но все равно примирения не последовало. Они там и остались жить. Теперь у нас тихий конфликт.

- Какие же они - ваши жены? - процессия остановилась возле золоченых дверей с природным орнаментом.

- Красивые, - распахивая передо мной створки, ответил гном.

Яркий свет на минуту ослепил глаза, а потом... Я просто отказалась им верить.

Настоящий солнечный свет был здесь! Он заливал своим осенним теплом гигантскую зелень, заполнившую все пространство. Яркую, насыщенно-зеленую.

Как же я скучала по этим краскам весь год! Но и это еще все. На огромных стеблях росли громадные цветы. Желтые, красные, синие, белые - они были повсюду. А на них...

- Добро пожаловать в королевство наших женщин - Цветонию, - Керн подтолкнул меня в спину, поторапливая. Иначе так и стояла бы на пороге с разинутым ртом.

Куколка, подаренная мне на день рождения, здесь смотрелась как у себя дома. Провела рукой по складке юбки, где пряталась фейка, удостоверилась, что она до сих пор со мной и продолжила осматриваться. Обитательницы сего места расположились на цветах и как две капли воды походили на нее. Разве что были больше и красивее. Феи разговаривали друг с другом, не замечая нас. Их речь лилась, словно перезвон серебряных колокольчиков.

Гном подвел меня к крупному цветку алой розы, на котором восседала фея в ярко-красном длинном платье из лепестков и с маленькой золотой диадемой на голове.

- Ваше Величество, разрешите представить вам Шемину Кинита, нашу гостью, - Керн поклонился и потянул за руку меня, намекая, что неплохо бы сделать то же самое.

- Подойди, дитя, - едва королева заговорила, голоса вокруг смолкли.

Ее небесно-голубые глаза с интересом смотрели меня, а ярко-зеленые крылья за спиной тихонько трепетали.

Приблизилась к трону-цветку, и поклонилась. Фея спустилась, облетела вокруг меня и замерла напротив, позволяя рассмотреть ее.

Королева не была стройной и хрупкой. Но в то же время, назвать ее пухлой язык не поворачивался. Розовощекое круглое личико, словно фарфор, алые губки, курносый носик. Она казалась бы ребенком, если б не женственные формы, которые не заметил бы только слепой.

Легкий ветерок от ее крыльев ласково шевелил растрепавшиеся волосы и обдувал лицо. Я будто оказалась жарким летом в прохладном лесу. Хотелось зажмуриться от удовольствия, лечь на травку и слушать жужжание насекомых и пение птиц.

- Керн, можете быть свободны, - приказала фея.

Ее слова вернули к реальности, и я издала негромкий вздох разочарования.

Как только мужчины-бородачи удалились, королева преобразилась. Она стала... не королевой, а сказочным созданием. Не было напускной важности и величия.

- А что касается тебя... Не желаешь ли нектара? - в ее голосе так же не осталась и следа от холодности.

- Было бы просто замечательно, - улыбнулась я.

Через пять минут мы уже сидели за цветком-столом на цветочных креслах и распивали прекраснейший напиток из крохотных чашечек. Другие феи с любопытством молча сновали туда-сюда. Молчала и я, пока нектар не закончился.

- Ваше Величество... - начала было разговор.

- Зови меня Розали, дитя. Это для мужчин я - Величество, - улыбнулась королева и налила еще чашечку напитка, понимая, что одной мне мало.

В голове бурлило море вопросов, но не могла задать ни один из них. Как-то не поворачивался язык расспрашивать это чудесное создание о методах размножения. Пришлось подобрать нейтральную тему.

- Розали, говорят, что того, кто вас увидит, непременно ждет счастье, - аккуратно поставила пустую чашечку на блюдце.

- Пф, что за чушь, - засмеялась она перезвоном колокольчиков. - Какие глупости. Счастье! И кто придумал такую чепуху?

- Так написано в сказках, - смущенно призналась я.

- В сказках, - задумчиво произнесла фея и сделала глоток нектара. - Ну, не все в них ложь. Смотря что ты подразумеваешь под счастьем, - подмигнула она.

- Наверное, встретить любимого человека и прожить с ним всю жизнь душа в душу? - да, я наивна и верю в любовь.

- Ох, деточка, - королева немного помрачнела. - Если б это было в наших силах, неужели нас постигла бы такая участь? Я не жалуюсь. Нам довольно хорошо с гномами, но как же хочется выйти на свет, к остальным расам!

- Отчего же вы этого не сделаете? - удивилась я. Раз есть желание, то почему его не исполнить?

- Мы не можем покидать наш сад. Он дает нам силы жить. Без него мы умрем, - печально пояснила фея.

Вот как? Тогда им и в самом деле ничего другого не остается, как жить отшельницами. Жалко.

- Не унывай! Не все так плохо! - видя, что я немного расстроилась, королева решила подбодрить. - К тому же могу тебе признаться. Кое-что феи все же могут, - она улыбнулась, взлетела надо мной, описала три круга и осыпала пыльцой, от которой я чихнула. После чего Розали вновь села за стол.

- Все! Теперь ты будешь счастлива, - произнесла и посмотрела на меня.

Что-то я не поняла...

- С кем? - удивленно спросила королеву. Ну не с тем же жутким уродом-мужем, портрет которого висел в галерее!

- С мужчиной, глупенькая, - Розали улыбнулась, вводя меня в еще большее недоумение.

- Каким? Я ведь уже за мужем!

- Это ты потом сама узнаешь, - хитро прищурилась, но так и не сказала ничего, чтоб хоть как-то пояснить фразу. - Не стоит тебе знать будущее, иначе сможешь пойти не тем путем. Запомни - ответ на самый важный вопрос тебе подскажет сердце. Когда будешь в отчаянии, сможешь услышать его. Думаю, этот дар в тот момент будет как нельзя кстати.

Интересно, драконы не родственники фей? Загадками говорить у них получается одинаково.

- Похоже, тебе пора, - печально произнесла Розали, глядя мне за спину.

Обернулась и увидела приближающегося к нам короля гномов с большим свитком в руках. Как же он торопиться от меня избавиться!

- Лэри, я считаю, что вы достаточно увидели и узнали, - заговорил бородач, как только подошел к нам.

Кивнув королеве в знак приветствия, гном разложил на столе карту.

- Здесь - столица. Вам нужно в наше посольство. Там помогут попасть на королевскую службу, - скороговоркой произнес король.

Облокотилась на стол, пытаясь рассмотреть точку, которую указывал монарх. Столешница не выдержала и рухнула прямо на ноги мне и гному. Хорошо, что она из цветка, а не деревянная. Иначе ногам было бы, ой, как больно...

Лицо короля покраснело от гнева.

- Лэр-р-ри! Пр-р-рош-ш-шу! Покиньте нас и скор-р-рее! - зарычал он.

- Что нужно сделать? - решила больше не злоупотреблять "гостеприимством" и пошла навстречу. К тому же я сама себя начала бояться, а пугать милых феечек никак не хотелось.

- Адрес: город Носпир, улица Горняков, дом восемь. А теперь просто пожелайте там оказаться, - в голосе монарха было нетерпение, помноженное на недовольство с решимостью поскорей от меня избавиться.

Ну что ж. Не буду его разочаровывать.

- Мне было очень приятно познакомиться с вами, - поклонилась королеве и сделала так, как просил гном.

Магический вихрь закружил вокруг и все начало расплываться. Чудесный сад. Королева, желающая мне вслед удачи и счастья. Король, который до сих пор хмурил брови.

Но вскоре свет померк и перемещение состоялось.

 

* * *

В посольстве меня уже ждали.

Юркие коротышки быстро проводили в небольшое здание, находящееся на территории дворцового комплекса. Похоже, король дал им четкие указания. И первым из них было - как можно меньше разговаривать.

Процессия, состоящая из меня и двух гномов, остановилась у двери, надпись на которой гласила, что за ней находится не кто иной, как начальник "Службы королевской доставки" Меронир Филонер. Напоследок посоветовав своим именем не называться, коротышки-бородачи развернулись и засеменили к выходу.

Вот и вся помощь!

В полном замешательстве постучала в дубовую дверь и, получив разрешение, вошла.

Первым, что бросилось в глаза, - отполированная до блеска лысина. А уж потом и ее обладатель - тучный мужчина, в форменном камзоле черного цвета с белыми молниями на рукавах. Низко склонившись к столу, он что-то писал.

- Здравствуйте. Я хотела бы поступить на службу, - робко произнесла, не решаясь подойти ближе.

Не обращая на меня внимания, лэрд жестом указал на стул.

Вот и ладно, будет хоть немного времени оглядеться и успокоиться.

Кабинет оказался очень скромным. Вдоль стен - шкафы, заполненные книгами, свитками и коробочками. Стол, пара стульев и кресло начальника завершали комплект мебели. Не густо... Такое впечатление, что король не больно жалует Службу.

Тем временем, мужчина закончил писать и посмотрел на меня.

- Что-то не очень вы на гонца похожи, да и по вашему виду не заметно, что в работе нуждаетесь, - задумчиво протянул лэрд, довольно низким голосом.

При этом его шикарные черные усы смешно шевелились, словно огромная мохнатая гусеница. Отчего я невольно улыбнулась.

- Вы не поверите, но вот это, - рукой обвела себя, - все, что у меня есть. Поэтому и хочу работать.

Наверное, моя улыбка произвела не то впечатление...

- Вот этим, - мужчина провел рукой по воздуху кхм... вокруг меня, - можно зарабатывать. И не мало. А как гонец - комплекцией не вышли.

Немного не поняла на счет заработка "этим"...

Сначала не знала что ответить, а потом дошло, что мне отказали. Стало так обидно...

- Да, скакать верхом я не умею, но мне это и не нужно! Деворти нет нужды в лошадях, - встала и решительно направилась к двери.

Ничего, как-нибудь проживу и без Службы!

- Я не ослышался? Вы - деворти? - возглас Меронира застал меня у самой двери.

Широко улыбнулась, понимая, что эта битва закончилась в мою пользу. Развернулась и прошла к столу. Теперь начнется совсем другой разговор.

Как и посоветовали гномы, представилась вымышленным именем. Теперь я была для всех - Мина Ледо. На большее моей фантазии не хватило.

Через тридцать минут вышла из кабинета завхоза королевских служб со стопкой униформы и направлением в общежитие. Меронир как услышал о моей способности, так сразу же пошел на попятную и даже жалование предложил довольно приличное. Десять золотых! Такие деньги мне и не снились. Жаль, что они будут только через месяц. Придется сдавать украшения, чтоб до заработка как-то дожить.

- Девушка, вы куда? - из состояния задумчивости вывел мужской голос.

Это ко мне обращаются? Не останавливаясь, решила посмотреть, кто кричит.

- Там ремонт! - раздался возглас.

Неожиданно пол закончился, и я полетела по лестнице, сбивая маляров и банки с красками.

- М-м-м... - замычала, когда наш комок остановился.

Говорить не могла от режущей боли в районе ребер. Кажется, я что-то сломала.

- Девушка, с вами все в порядке?

Ко мне наклонился молодой человек, похоже, тот самый, что пытался предупредить. Только разглядеть его не было возможности. Глаза застилали слезы. Резко зажмурилась от жутких ощущений, от которых перехватывало дыхание и хотелось кричать во весь голос.

Незнакомец подхватил меня на руки и сразу же нас окутал магический поток, чем-то напоминающий мой дар.

- Кто на это раз, Ренай? - раздался приятный мужской голос, когда перемещение закончилось.

Но не он заставил открыть глаза от любопытства, а витающий в воздухе запах. Впервые с ним столкнулась.

- Вот, свалилась с лестницы. Похоже, перелом ребра, - меня осторожно сгрузили на кушетку и расстегнули верх платья.

Обвела мутным взглядом помещение, которое оказалось в белых тонах.

- И как же вас угораздило, лэри? - худой мужчина в очках одним пасом руки снял острую боль, вернув дар речи.

- Не заметила, - еле слышно произнесла.

А что я еще скажу? Ведь так оно и было.

Тем временем разглядела лекаря. Уже не молод, но еще нет седины в волосах. По первому впечатлению, ему лет пятьдесят. Может больше. Маги - долгожители и стареют позже, чем простые люди. Вокруг выцветших карих глаз многочисленные сеточки морщин. Похоже, часто улыбается. А еще от него веяло спокойствием. Наверное, так и должны ощущаться маги жизни.

- Будьте аккуратнее, - тем временем вновь заговорил мужчина. - Сейчас во дворце ремонт. Несчастные случаи частенько происходят, - лекарь направил магический поток на поврежденное ребро, и я со свистом втянула воздух.

- Постараюсь, - пообещала, когда лечение закончилось, и мне разрешили сесть.

Хоть все процедуры закончились, уходить было еще рано. Лекарь попросил задержаться на десять минут, чтоб полностью быть уверенным в положительном результате сращивания кости.

- Вы у нас работать собираетесь? - поинтересовался он, когда я уложила рядом с собой форму, которую во время лечения сжимала в руке.

- В "Службе королевской доставки", - призналась мужчине.

- Ну, вот и славно. Я - Вентор Синерол. Лекарь, отвечающий за дееспособность королевских служащих. Буду следить за состоянием вашего здоровья. Ведь в работе гонца это важная составляющая, - улыбнулся он.

- Не для меня. Я - деворти. Вряд ли к вам буду часто наведываться.

- Как знать, - лэрд пожал плечами и поправил очки. - Ренай, проводишь лэри...

- Мина Ледо, - подсказала я, застегивая пуговицы платья. Нужно было сразу представиться. А то как-то неловко получилось.

Лекарь кивнул и закончил мысль:

- Проводишь лэри Мину? Вдруг, по дороге еще что произойдет?

Молодой человек, названный этим именем, подошел к нам. До этого он прятался за ширмой, наверняка, чтобы не смущать. Наконец-то я смогла разглядеть своего спасителя. Ренай на вид был не на много старше меня. Светловолосый, практически белоснежный, с синими, как небо, глазами на худом вытянутом лице. Смуглый от загара, что очень странно воспринималось в сочетании с цветом его волос.

Широкоплечим парня назвать было нельзя. Стройным разве что. Ростом на голову выше меня. Одет в форму Службы доставки темно-красных тонов. По-моему, это означало, что он старший в своем звене. Хотя могу и ошибаться. За это время получила столько информации, и не удивительно, если могу напутать.

- Разумеется, провожу, раз уж так вышло. Тем более, вы моя подопечная. - Ренай улыбнулся и подал мне руку.

- Может, я сама? - настороженно произнесла. Как-то уж сильно заблестели глаза у него, когда он произносил "подопечная" и "провожу".

- Не думаю, что вы найдете дорогу, - настоял на своем парень.

Против этого аргумента нечего было возразить.

Попрощавшись с лэрдом Синеролом, мы покинули лечебницу. Весь путь Ренай расспрашивал кто я и откуда. Пришлось постоянно уводить разговор в сторону, якобы отвлекаясь на очередной кустик или цветочек, которых по дороге через парк было множество. Ну, не продумала я еще свою легенду. А если сейчас навру, то не факт, что завтра вспомню, что именно наговорила.

На подходе к зданию общежития, Реная все чаще стали кусать комары да мошки, которых я почему-то не ощущала. Хотя, может это из-за краски, что пролилась на меня? Наверное, их отпугивал ее запах.

Так это или нет, но молодой человек, указав на дверь входа, очень быстро сбежал телепортом. Даже не попрощавшись. Не заморачиваясь странным поведением парня, вошла в общежитие. Сейчас и своих забот хватает, чтоб еще о чем-то думать.

После того как меня проводили в комнату и объяснили где тут и что, надежда на спокойный вечер рухнула как песочный замок, стоило всего лишь посмотреться в зеркало. Лицо в бледно-голубых разводах, перепачканное платье, волосы... Да мне до ночи все оттирать придется! А рано утром - первый рабочий день! Как же сейчас нужна помощь... Хоть бы и хранителя.

А вот, кстати... Прислушалась к своим ощущениям. За год, прожитый в замке, я привыкла к тому, что за мной наблюдают или находятся рядом. Но вот сбежав, ощущение никуда не делось, разве что сильно ослабло. Теперь чужое присутствие едва-едва чувствовалось.

Пока разбиралась с этим вопросом, вспомнила об одном подарке. Колечко уже давно было заряжено магией, и сейчас можно его использовать.

Попросила очистить меня от грязи и краски, после чего получила пять минут незабываемых впечатлений. Поток холодной воды окружил с ног до головы. Смыв всю краску, он исчез, оставив мокрую меня посреди абсолютно сухой комнаты. Похоже, в воду было что-то добавлено, раз уж краска смылась.

В недоумении простояла минуту, дрожа от холода и стуча зубами, пока меня не окутал теплый ветер, согревая и высушивая.

Наконец-то чистая и сухая посмотрела на себя в зеркало и ужаснулась. Волосы стояли дыбом, лицо бледное, от чего я больше походила на покойницу. Попыталась причесаться, но волосы никак не желали расчесываться. Через десять минут плюнула на это занятие, кинув расческу на стол. Займусь этим потом. Завтра. Сейчас лучше проверю, что у меня осталось после побега.

На кровати разложила все вещи, которые оказались со мной при перемещении из замка. Нож Астры, кольцо, подвеска-накопитель птичка Олес, кукла феи - подаренная на день рождения... не важно, кем. С ними я расставаться не желаю. На мне - платье и украшения. Если их продать, то смогу месяц протянуть до жалования.

И это все. Если не считать хранителя из замка. Его точно не продашь, да и самой пригодится, судя по неприятным событиям этого дня. Уж больно часто со мной случаются несчастные случаи.

А вот интересно, почему же сегодня он не помог, когда я свалилась с лестницы? Раньше при падении ни ушибов, ни переломов не получала. Или хранитель далеко от замка не может помогать? Или он ослаб? Или мне все же показалось его присутствие рядом? Впрочем, потом выяснится. Сейчас я очень устала, чтоб думать. За день столько всего произошло!

Убрала свои сокровища и решила лечь спать.

С удовольствием растянувшись на постели, еще раз осмотрела помещение, в котором предстоит жить в ближайшее время. Кровать, тумбочка, стол, зеркало на стене, шкаф для одежды, довольно массивный, да пара стульев - вот и вся мебель. Еще есть ванная комната, что очень радует. Уж очень привыкла я к этому благу в замке. Стены комнаты выкрашены в бледно-бежевый цвет, а под потолком вьются несколько магических светильников.

Простенько, но я и этому рада. Здесь хоть есть с кем поговорить. "И я не одна..." - последняя мысль пронеслась в голове, и я погрузилась в сон без сновидений.

 

Посреди ночи раздался скрежет, от которого я резко распахнула глаза. В ужасе увидела, что шкаф, стоящий у противоположной стены, наклонился и начал заваливаться на кровать. Тяжелый шкафчик, дубовый... А я даже не успею отпрыгнуть!

Мои широко раскрытые глаза, по всей вероятности полезли на лоб, когда увидела стул, метнувшийся под падающий шкаф. С мыслью: "Это не поможет", зажмурилась и приготовилась к худшему.

Раздался грохот, но меня коснулся только потревоженный воздух. Осторожно открыв один глаз, начала ползком вылезать из кровати, над которой нависло тяжеловесное творение столяров и плотников. Нижние дверцы открылись, и оттуда на пол с шумом выпало содержимое. Шкаф же держался на спинке стула из последних сил и вот-вот должен был накрыть меня своей тяжестью.

Осторожно, не дыша, я сползла на пол и успела отойти на шаг, когда спинка стула не выдержала. Теперь грохот был намного сильней. К шуму от падения шкафа добавился скрежет от ломаемой кровати, ножки которой не выдержали тяжести.

Я села на пол и разревелась. Меня спас лишь стул. И его подвинул туда не кто иной, как хранитель, сбежавший вместе со мной. Больше некому. А я еще сомневалась.

Так что же случилось, раз меня по-прежнему преследуют несчастья, даже когда выбралась из замка?

За дверью послышались голоса и шум, а потом постучали.

- У вас там все в порядке? - старшая по общежитию была очень взволнована. Пришлось брать себя в руки и открывать дверь.

- Шкаф упал, я чудом успела из кровати выбраться, - и уже не выдержала, заревела в голос на плече женщины.

Остаток ночи провела в ее комнате на диванчике. Она меня успокоила и пообещала все привести в порядок к вечеру уже наступившего дня.

А утром я стояла перед начальником "Службы королевской доставки" Мерониром Филонером. В синей униформе с белыми молниями на рукавах и ожидала первого задания.

- Ну-с, - сегодня мужчина был при полном параде - в форме и в головном уборе, закрывающем его лысину. Он расхаживал по кабинету, будто ожидая чего-то или кого-то, и уже в пятый раз сказал свое "ну-с".

- Может, вы мне все-таки задание дадите? - вновь задала вопрос. Наверное, уже четвертый раз за последние полчаса.

Меронир как-то странно посмотрел на меня, но, тем не менее, ничего не изменилось.

- Ну-с, - уже с ехидцей в голосе прозвучало в очередной раз, и как я обрадовалась, что это затяжное представление прервалось стуком в дверь!

- Вызывали? - в проеме показалась беловолосая голова вчерашнего провожатого.

- Проходи, Ренай. Проходи. Только тебя и ждем, - молодой человек шагнул в кабинет, увидел меня и расплылся в улыбке.

- Доброе утро, Мина, - кивнул он в знак приветствия и встал рядом.

- Вижу, вы уже знакомы и представлять вас друг другу нет необходимости. Это весьма хорошо и сэкономит нам время, - ага, то самое, что он одним своим "ну-с" и потратил. Надеюсь, сейчас мы перейдем к делу?

- Значит так, - серьезный взгляд из-за очков прямо в глаза. Теперь я вижу, что начальник настроен работать. - Ренай Динол, назначаешься старшим над Миной Ледо, пока она полностью не освоится и не сможет самостоятельно исполнять свои обязанности. Не забудь выдать карты, желательно самые подробные. Ей по координатам работать придется. Она у нас - деворти, - на последнем слове начальник смягчил свой тон. Неужто горд?

- И как мне ее контролировать? Вместе с ней перемещаться что ли? - поинтересовался Ренай.

- Да хоть и так. Я временно освобожу тебя от другой работы, - отмахнулся от парня начальник и положил перед нами яркую коробочку. - Дальше знаешь что делать. А теперь свободны.

Ренай взял посылку, кивнул, подхватил меня за руку и потащил к выходу. Все это время я не проронила ни слова, но оказавшись в коридоре меня прорвало.

- Я теперь еще и тебя должна перемещать? А сил-то у меня хватит? Да и как это работать по координатам? Долго ты будешь за мной следовать? И куда мы сейчас отправимся?

...





Читайте также:
Романтизм как литературное направление: В России романтизм, как литературное направление, впервые появился ...
Методика расчета пожарной нагрузки: При проектировании любого помещения очень важно...
Своеобразие романтизма К. Н. Батюшкова: Его творчество очень противоречиво и сложно. До сих пор...
Развитие понятия о числе: В программе математики школьного курса теория чисел вводится на примерах...

Поиск по сайту

©2015-2022 poisk-ru.ru
Все права принадлежать их авторам. Данный сайт не претендует на авторства, а предоставляет бесплатное использование.
Дата создания страницы: 2016-02-12 Нарушение авторских прав и Нарушение персональных данных


Поиск по сайту:


Мы поможем в написании ваших работ!
Обратная связь
0.071 с.